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Depois que um chef fica cego, uma cozinha se adapta

Depois que um chef fica cego, uma cozinha se adapta


Alguém provavelmente deveria dizer a Mike Potvin que ele ficou quase completamente cego. O chef de Ottawa parece ter ignorado o fato de que perder a visão pode atrapalhar atividades como ... cozinhar.

Aos 24 anos, quando Mike estava terminando seus estudos e trabalhando no querido restaurante de Ottawa Tomate preto (na foto), ele começou a notar alguns pequenos pontos cegos em um olho que cobririam as palavras que ele estava lendo. Enquanto seus oftalmologistas tentavam descobrir de onde vinham os pontos cegos, eles ficavam cada vez maiores e mais perturbadores.

Enquanto os médicos faziam mais testes, pontos cegos começaram a aparecer em seu outro olho, crescendo rapidamente. Só em novembro um médico foi capaz de diagnosticar a condição de Mike. Disseram que ele tinha um raro distúrbio óptico chamado Lebers. Em poucos meses, Mike deixou de ver para ficar cego.

À medida que os pontos cegos se tornavam mais agressivos, Mike ligou para seu chefe no Black Tomato para lhe contar a infeliz notícia de que ele teria que parar de trabalhar na cozinha. Não tão rápido. Em vez de deixar Mike sair, eles decidiram tornar a cozinha (e sua equipe) mais amigável aos cegos.

Mike parou de trabalhar na grelha ou em qualquer uma das estações quentes em favor de trabalhar com alimentos frios, usando sua memória para montar pratos. Em vez de aprender a ler braille, Mike confia no tempo e em seus próprios instintos ao cozinhar na cozinha do Black Tomato, assim como na sua. “Não se trata de ficar frustrado, às vezes eu tenho que respirar fundo quando eu, você sabe, derrubo um copo ou algo assim.”

A pequena cozinha do Black Tomato dá um significado totalmente novo ao ditado "tudo no lugar certo". Mike depende de seus colegas para colocar várias facas, ferramentas e acessórios nos mesmos lugares todas as vezes para que ele possa criar os pratos reconfortantes e de dar água na boca pelos quais o Black Tomato é conhecido noite após noite. (Foto: hambúrguer com panceta e manteiga de trufas)

O que Mike mais aprecia na atmosfera da cozinha, porém, é a frequência com que seus colegas de trabalho zombam dele por causa disso. “Esta não é uma situação ruim para mim”, diz Mike. “Não mudou a vibração na cozinha em nada, o que me fez sentir muito mais confortável com isso.”

Cozinhando agora no Black Tomato apenas em tempo parcial, Mike trabalha para o Conselho Canadense de Cegos, uma organização sem fins lucrativos. Ele e sua esposa colocaram adesivos com saliências em torno de sua cozinha para que ele ainda possa cozinhar para eles em casa - os adesivos o ajudam a saber que botão ele está girando, mas além disso ele depende da memória e do instinto. E desmascarando o mito romântico que tantas vezes está associado à cegueira, Mike diz "isso não aumenta seus sentidos ou algo parecido."

Eu perguntei a ele quais eram alguns de seus lugares favoritos e ele recomendou Murray Street Bistro e Tennessy Willems em Ottawa e La Salle À Manger em Montreal.

(Todas as fotos são cortesia de Mike Potvin)


Cozinha cega: 10 dicas de chefs

Um competidor cego alcançou os estágios finais de uma versão americana da competição de culinária para televisão, MasterChef, destacando as dificuldades enfrentadas pelos chefs cegos. Emma Tracey, produtora da BBC Ouch! Um blog e talk show sobre deficiência, que é cego desde o nascimento, diz que cozinhar oferece muitos desafios.

Christine Ha, que tem 33 anos e perdeu gradualmente a visão ao longo de uma década, chegou à final 18 da competição MasterChef depois de impressionar os juízes, que incluem Gordon Ramsay.

Ha diz que precisa depender muito mais dos outros sentidos para cozinhar - gosto, cheiro e a sensação dos ingredientes em diferentes estágios do cozimento.

Provar tudo - e saber como é a sensação de um bife ou filé de peixe cozido na perfeição - é um conselho útil para qualquer cozinheiro. Então, de que outras maneiras os chefs cegos gerenciam?


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Christine Ha, que tem 33 anos e perdeu gradualmente a visão ao longo de uma década, chegou à final 18 da competição MasterChef depois de impressionar os juízes, que incluem Gordon Ramsay.

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