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Missão chinesa está assumindo a Big Apple

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O ponto quente de São Francisco se expande para a Costa Leste

Depois de conquistar o mundo da gastronomia no ano passado, a dupla por trás do Mission Chinese Food de San Francisco, o chef Danny Bowien e o restaurateur Anthony Myint, anunciaram esta semana que estão de olho na Costa Leste.

O jornal New York Times' Diário do Jantar relatou ontem à noite que a nova filial da Missão Comida Chinesa será aberta no Jardim Rhong Tiam localização no Lower East Side de Manhattan nesta primavera. O conceito e o menu permanecerão fiéis ao original na maior parte, o que significa pratos americanos-chineses familiares com um toque distintamente único - como macarrão de trigo sarraceno resfriado com caldo de presunto e ovas de truta salgadas e enguia defumada com chá.

O ramo da missão de São Francisco chinês Food é um restaurante pop-up que funciona dentro de Lung Shan, no distrito de Mission da cidade. Este novo local ocupará o Jardim Rhong Tiam, que está programado para fechar no dia 31st deste mês, de acordo com seu site.


A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

Desenhado pela primeira vez em 1935, Hu Line ilustra a divisão demográfica persistente - como Pequim lida com isso determinará o futuro do país.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A 'Linha Hu' separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.

  • Em 1935, o demógrafo Hu Huanyong traçou uma linha no mapa da China.
  • A 'Linha Hu' ilustrou uma divisão notável na distribuição da população da China.
  • Essa divisão continua relevante, não apenas para o presente da China, mas também para o seu futuro.

Característica consequencial

Um banhista em Blagoveshchensk, na margem russa do Amur. Do outro lado do rio: a cidade chinesa de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP via Getty Images

A Linha Hu é indiscutivelmente a característica mais importante da geografia da China, com implicações demográficas, econômicas, culturais e políticas para o passado, presente e futuro do país. No entanto, você não o encontrará em nenhum mapa oficial da China, nem no terreno real da própria República Popular.

Não há monumentos em seus pontos finais: não em Heihe, no norte, apenas um mergulho gelado através do Amur de Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia, nem em Tengchong, a cidade subtropical do sul situada entre as colinas que chegam a Mianmar. Nem em qualquer lugar na diagonal de 2.330 milhas (3.750 km) que conecta os dois pontos. A Linha Hu é tão invisível quanto imaginária.

No entanto, o ponto que a Linha Hu destaca é tão relevante quanto quando foi imaginado pela primeira vez. Em 1935, um demógrafo chinês chamado Hu Huanyong usou um mapa da linha desenhado à mão para ilustrar seu artigo sobre 'The Distribution of China's Population' no Chinese Journal of Geography.

O objetivo do artigo e do mapa: a população da China está distribuída de maneira desigual, e não apenas um pouco, mas muito. Como, bastante.

  • A área a oeste da linha compreendia 64 por cento do território da China, mas continha apenas 4 por cento da população do país.
  • Inversamente, 96% dos chineses viviam a leste da 'linha de demarcação geodemográfica', como Hu a chamava, em apenas 36% das terras.

Muita coisa mudou na China neste quase século. A fraca república pós-imperial é agora uma potência mundial altamente centralizada. Sua população quase triplicou, passando de cerca de 500 milhões para quase 1,4 bilhão. Mas os fundamentos do desequilíbrio permaneceram praticamente os mesmos.

Mesmo que o território da China não tenha: em 1946, a China reconheceu a independência da Mongólia, encolhendo a área a oeste da Linha Hu. Ainda assim, em 2015, a distribuição foi a seguinte:

  • A oeste da linha, 6 por cento da população em 57 por cento do território (densidade populacional média: 39,6 habitantes por milha quadrada (15,3 / km2).
  • A leste da linha, 94 por cento da população em 43 por cento do território (densidade populacional média: 815,3 habitantes por milha quadrada (314,8 / km2).

Dicotomia persistente

Mapa original desenhado à mão de Hu Huanyong da China, mostrando a densidade populacional e a agora famosa linha (aprimorada para visibilidade).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - domínio público.

Por que essa dicotomia demográfica é tão persistente? Em duas palavras: clima e terreno. A leste da linha, a terra é mais plana e úmida, o que significa que é mais fácil de cultivar e, portanto, mais fácil de produzir alimentos suficientes para uma população cada vez maior. Oeste da linha: desertos, montanhas e planaltos. Terreno muito mais duro com um clima mais seco, tornando muito mais difícil sustentar grandes quantidades de pessoas.

E onde as pessoas estão, todo o resto segue. A leste da linha está praticamente toda a infraestrutura e economia da China. À noite, os satélites veem a área a leste cintilar com fios de luz semelhantes a lanternas, enquanto a oeste é um cobertor de escuridão quase total, apenas ocasionalmente atravessado por sinais de vida. No "Oeste Selvagem" da China, o PIB per capita é 15% menor, em média, do que no leste industrial.

Um fator adicional tipifica a divisão da população da China: embora o país em geral seja etnicamente muito homogêneo - 92% são chineses han -, a maioria dos 8% que compõem as minorias étnicas da China vive a oeste da linha. Esse é o caso notavelmente no Tibete e em Xinjiang, duas regiões nominalmente autônomas com maiorias étnicas não-han.

Essa combinação de desequilíbrios econômicos e étnicos significa que a Linha Hu não é apenas uma peculiaridade persistente, mas um problema potencial - pelo menos da perspectiva de Pequim. Distantes cultural e geograficamente do leste do país, tibetanos e uigures registraram forte oposição às tendências centralizadoras da China, muitas vezes resultando em repressão violenta.

Estratégia de longo prazo

Street view em Tengchong, na fronteira da China com Mianmar.

Crédito: China Photos / Getty Images

Mas a repressão não é a estratégia de longo prazo do governo central. Seu plano é pacificar pelo progresso. O 'Destino Manifesto' da China tem um nome. Em 1999, Jiang Zemin, então secretário-geral do Partido Comunista Chinês, lançou a campanha 'Desenvolva o Ocidente'. A ideia por trás do slogan mantém sua moeda política. Na última década, o premiê chinês Li Keqiang tem repetidamente instado o país a "romper" a Linha Hu, a fim de modernizar a metade ocidental da China.

A estratégia de desenvolvimento tem um ângulo econômico - agregar indústria e infraestrutura para elevar o PIB per capita da região à média do país. Mas os habitantes locais temem que o progresso traga mudanças populacionais: um influxo de migrantes internos suficientes do leste para colocar o equilíbrio étnico local em desvantagem.

As minorias étnicas da China são oficialmente reconhecidas e gozam de certos direitos, no entanto, se se tornarem minorias em suas próprias regiões, isso significará pouco mais do que o direito de executar canções e danças folclóricas. Os soviéticos eram mestres anteriores nesta técnica.

A China seguirá o mesmo caminho? Essa pergunta será respondida se e quando a linha Hu perder a relevância, quanto da diversidade étnica do Ocidente terá sido sacrificada para o progresso econômico.

Strange Maps # 1071


A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

Desenhado pela primeira vez em 1935, Hu Line ilustra a divisão demográfica persistente - como Pequim lida com isso determinará o futuro do país.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A 'Linha Hu' separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.

  • Em 1935, o demógrafo Hu Huanyong traçou uma linha no mapa da China.
  • A 'Linha Hu' ilustrou uma divisão notável na distribuição da população da China.
  • Essa divisão continua relevante, não apenas para o presente da China, mas também para o seu futuro.

Característica consequencial

Um banhista em Blagoveshchensk, na margem russa do Amur. Do outro lado do rio: a cidade chinesa de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP via Getty Images

A Linha Hu é indiscutivelmente a característica mais importante da geografia da China, com implicações demográficas, econômicas, culturais e políticas para o passado, presente e futuro do país. No entanto, você não o encontrará em nenhum mapa oficial da China, nem no terreno real da própria República Popular.

Não há monumentos em seus pontos finais: não em Heihe, no norte, apenas um mergulho gelado através do Amur de Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia, nem em Tengchong, a cidade subtropical do sul situada entre as colinas que chegam a Mianmar. Nem em qualquer lugar na diagonal de 2.330 milhas (3.750 km) que conecta os dois pontos. A Linha Hu é tão invisível quanto imaginária.

No entanto, o ponto que a Linha Hu faz é tão relevante quanto quando foi imaginado pela primeira vez. Em 1935, um demógrafo chinês chamado Hu Huanyong usou um mapa da linha desenhado à mão para ilustrar seu artigo sobre 'The Distribution of China's Population' no Chinese Journal of Geography.

O objetivo do artigo e do mapa: a população da China está distribuída de maneira desigual, e não apenas um pouco, mas muito. Como, bastante.

  • A área a oeste da linha compreendia 64 por cento do território da China, mas continha apenas 4 por cento da população do país.
  • Inversamente, 96% dos chineses viviam a leste da 'linha de demarcação geodemográfica', como Hu a chamava, em apenas 36% das terras.

Muita coisa mudou na China neste quase século. A fraca república pós-imperial é agora uma potência mundial altamente centralizada. Sua população quase triplicou, passando de cerca de 500 milhões para quase 1,4 bilhão. Mas os fundamentos do desequilíbrio permaneceram praticamente os mesmos.

Mesmo que o território da China não tenha: em 1946, a China reconheceu a independência da Mongólia, encolhendo a área a oeste da Linha Hu. Ainda assim, em 2015, a distribuição foi a seguinte:

  • A oeste da linha, 6 por cento da população em 57 por cento do território (densidade populacional média: 39,6 habitantes por milha quadrada (15,3 / km2).
  • A leste da linha, 94 por cento da população em 43 por cento do território (densidade populacional média: 815,3 habitantes por milha quadrada (314,8 / km2).

Dicotomia persistente

Mapa original desenhado à mão de Hu Huanyong da China, mostrando a densidade populacional e a agora famosa linha (aprimorada para visibilidade).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - domínio público.

Por que essa dicotomia demográfica é tão persistente? Em duas palavras: clima e terreno. A leste da linha, a terra é mais plana e úmida, o que significa que é mais fácil de cultivar e, portanto, mais fácil de produzir alimentos suficientes para uma população cada vez maior. Oeste da linha: desertos, montanhas e planaltos. Terreno muito mais duro com um clima mais seco, tornando muito mais difícil sustentar grandes quantidades de pessoas.

E onde as pessoas estão, todo o resto segue. A leste da linha está praticamente toda a infraestrutura e economia da China. À noite, os satélites veem a área a leste cintilar com fios de luz semelhantes a lanternas, enquanto a oeste é um cobertor de escuridão quase total, apenas ocasionalmente atravessado por sinais de vida. No "Oeste Selvagem" da China, o PIB per capita é 15% menor, em média, do que no leste industrial.

Um fator adicional tipifica a divisão da população da China: embora o país em geral seja etnicamente muito homogêneo - 92% são chineses han -, a maioria dos 8% que compõem as minorias étnicas da China vive a oeste da linha. Esse é o caso notavelmente no Tibete e em Xinjiang, duas regiões nominalmente autônomas com maiorias étnicas não-han.

Essa combinação de desequilíbrios econômicos e étnicos significa que a Linha Hu não é apenas uma peculiaridade persistente, mas um problema potencial - pelo menos da perspectiva de Pequim. Distantes cultural e geograficamente do leste do país, tibetanos e uigures registraram forte oposição às tendências centralizadoras da China, muitas vezes resultando em repressão violenta.

Estratégia de longo prazo

Street view em Tengchong, na fronteira da China com Mianmar.

Crédito: China Photos / Getty Images

Mas a repressão não é a estratégia de longo prazo do governo central. Seu plano é pacificar pelo progresso. O 'Destino Manifesto' da China tem um nome. Em 1999, Jiang Zemin, então secretário-geral do Partido Comunista Chinês, lançou a campanha 'Desenvolva o Ocidente'. A ideia por trás do slogan mantém sua moeda política. Na última década, o premiê chinês Li Keqiang tem repetidamente instado o país a "romper" a Linha Hu, a fim de modernizar a metade ocidental da China.

A estratégia de desenvolvimento tem um ângulo econômico - agregar indústria e infraestrutura para elevar o PIB per capita da região à média do país. Mas os habitantes locais temem que o progresso traga mudanças populacionais: um influxo de migrantes internos suficientes do leste para colocar o equilíbrio étnico local em desvantagem.

As minorias étnicas da China são oficialmente reconhecidas e gozam de certos direitos, no entanto, se se tornarem minorias em suas próprias regiões, isso significará pouco mais do que o direito de executar canções e danças folclóricas. Os soviéticos eram mestres anteriores nesta técnica.

A China seguirá o mesmo caminho? Essa pergunta será respondida se e quando a linha Hu perder a relevância, quanto da diversidade étnica do Ocidente terá sido sacrificada para o progresso econômico.

Strange Maps # 1071


A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

Desenhado pela primeira vez em 1935, Hu Line ilustra a divisão demográfica persistente - como Pequim lida com isso determinará o futuro do país.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A 'Linha Hu' separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.

  • Em 1935, o demógrafo Hu Huanyong traçou uma linha no mapa da China.
  • A 'Linha Hu' ilustrou uma divisão notável na distribuição da população da China.
  • Essa divisão continua relevante, não apenas para o presente da China, mas também para o seu futuro.

Característica consequencial

Um banhista em Blagoveshchensk, na margem russa do Amur. Do outro lado do rio: a cidade chinesa de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP via Getty Images

A Linha Hu é indiscutivelmente a característica mais importante da geografia da China, com implicações demográficas, econômicas, culturais e políticas para o passado, presente e futuro do país. No entanto, você não o encontrará em nenhum mapa oficial da China, nem no terreno real da própria República Popular.

Não há monumentos em seus pontos finais: não em Heihe, no norte, apenas um mergulho gelado através do Amur de Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia, nem em Tengchong, a cidade subtropical do sul situada entre as colinas que chegam a Mianmar. Nem em qualquer lugar na diagonal de 2.330 milhas (3.750 km) que conecta os dois pontos. A Linha Hu é tão invisível quanto imaginária.

No entanto, o ponto que a Linha Hu faz é tão relevante quanto quando foi imaginado pela primeira vez. Em 1935, um demógrafo chinês chamado Hu Huanyong usou um mapa da linha desenhado à mão para ilustrar seu artigo sobre 'The Distribution of China's Population' no Chinese Journal of Geography.

O objetivo do artigo e do mapa: a população da China está distribuída de maneira desigual, e não apenas um pouco, mas muito. Como, bastante.

  • A área a oeste da linha compreendia 64 por cento do território da China, mas continha apenas 4 por cento da população do país.
  • Inversamente, 96% dos chineses viviam a leste da 'linha de demarcação geodemográfica', como Hu a chamava, em apenas 36% das terras.

Muita coisa mudou na China neste quase século. A fraca república pós-imperial é agora uma potência mundial altamente centralizada. Sua população quase triplicou, passando de cerca de 500 milhões para quase 1,4 bilhão. Mas os fundamentos do desequilíbrio permaneceram praticamente os mesmos.

Mesmo que o território da China não tenha: em 1946, a China reconheceu a independência da Mongólia, encolhendo a área a oeste da Linha Hu. Ainda assim, em 2015, a distribuição foi a seguinte:

  • A oeste da linha, 6 por cento da população em 57 por cento do território (densidade populacional média: 39,6 habitantes por milha quadrada (15,3 / km2).
  • A leste da linha, 94 por cento da população em 43 por cento do território (densidade populacional média: 815,3 habitantes por milha quadrada (314,8 / km2).

Dicotomia persistente

Mapa original desenhado à mão de Hu Huanyong da China, mostrando a densidade populacional e a agora famosa linha (aprimorada para visibilidade).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - domínio público.

Por que essa dicotomia demográfica é tão persistente? Em duas palavras: clima e terreno. A leste da linha, a terra é mais plana e úmida, o que significa que é mais fácil de cultivar e, portanto, mais fácil de produzir alimentos suficientes para uma população cada vez maior. Oeste da linha: desertos, montanhas e planaltos. Terreno muito mais duro com um clima mais seco, tornando muito mais difícil sustentar grandes quantidades de pessoas.

E onde as pessoas estão, todo o resto segue. A leste da linha está praticamente toda a infraestrutura e economia da China. À noite, os satélites veem a área a leste cintilar com fios de luz semelhantes a lanternas, enquanto a oeste é um cobertor de escuridão quase total, apenas ocasionalmente atravessado por sinais de vida. No "Oeste Selvagem" da China, o PIB per capita é 15% menor, em média, do que no leste industrial.

Um fator adicional tipifica a divisão da população da China: embora o país em geral seja etnicamente muito homogêneo - 92% são chineses han -, a maioria dos 8% que compõem as minorias étnicas da China vive a oeste da linha. Esse é o caso notavelmente no Tibete e em Xinjiang, duas regiões nominalmente autônomas com maiorias étnicas não-han.

Essa combinação de desequilíbrios econômicos e étnicos significa que a Linha Hu não é apenas uma peculiaridade persistente, mas um problema potencial - pelo menos da perspectiva de Pequim. Distantes cultural e geograficamente do leste do país, tibetanos e uigures registraram forte oposição às tendências centralizadoras da China, muitas vezes resultando em repressão violenta.

Estratégia de longo prazo

Street view em Tengchong, na fronteira da China com Mianmar.

Crédito: China Photos / Getty Images

Mas a repressão não é a estratégia de longo prazo do governo central. Seu plano é pacificar pelo progresso. O 'Destino Manifesto' da China tem um nome. Em 1999, Jiang Zemin, então secretário-geral do Partido Comunista Chinês, lançou a campanha 'Desenvolva o Ocidente'. A ideia por trás do slogan mantém sua moeda política. Na última década, o primeiro-ministro chinês Li Keqiang tem repetidamente instado o país a "romper" a Linha Hu, a fim de modernizar a metade ocidental da China.

A estratégia de desenvolvimento tem um ângulo econômico - agregar indústria e infraestrutura para elevar o PIB per capita da região à média do país. Mas os habitantes locais temem que o progresso traga mudanças populacionais: um influxo de migrantes internos suficientes do leste para colocar o equilíbrio étnico local em desvantagem.

As minorias étnicas da China são oficialmente reconhecidas e gozam de certos direitos, no entanto, se se tornarem minorias em suas próprias regiões, isso significará pouco mais do que o direito de executar canções e danças folclóricas. Os soviéticos eram mestres anteriores nesta técnica.

A China seguirá o mesmo caminho? Essa pergunta será respondida se e quando a linha Hu perder a relevância, quanto da diversidade étnica do Ocidente terá sido sacrificada para o progresso econômico.

Strange Maps # 1071


A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

Desenhado pela primeira vez em 1935, Hu Line ilustra a divisão demográfica persistente - como Pequim lida com isso determinará o futuro do país.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A 'Linha Hu' separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.

  • Em 1935, o demógrafo Hu Huanyong traçou uma linha no mapa da China.
  • A 'Linha Hu' ilustrou uma divisão notável na distribuição da população da China.
  • Essa divisão continua relevante, não apenas para o presente da China, mas também para o seu futuro.

Característica consequencial

Um banhista em Blagoveshchensk, na margem russa do Amur. Do outro lado do rio: a cidade chinesa de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP via Getty Images

A Linha Hu é indiscutivelmente a característica mais importante da geografia da China, com implicações demográficas, econômicas, culturais e políticas para o passado, presente e futuro do país. No entanto, você não o encontrará em nenhum mapa oficial da China, nem no terreno real da própria República Popular.

Não há monumentos em seus pontos finais: não em Heihe, no norte, apenas um mergulho gelado através do Amur de Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia, nem em Tengchong, a cidade subtropical do sul situada entre as colinas que chegam a Mianmar. Nem em qualquer lugar na diagonal de 2.330 milhas (3.750 km) que conecta os dois pontos. A Linha Hu é tão invisível quanto imaginária.

No entanto, o ponto que a Linha Hu destaca é tão relevante quanto quando foi imaginado pela primeira vez. Em 1935, um demógrafo chinês chamado Hu Huanyong usou um mapa da linha desenhado à mão para ilustrar seu artigo sobre 'The Distribution of China's Population' no Chinese Journal of Geography.

O objetivo do artigo e do mapa: a população da China está distribuída de maneira desigual, e não apenas um pouco, mas muito. Como, bastante.

  • A área a oeste da linha compreendia 64 por cento do território da China, mas continha apenas 4 por cento da população do país.
  • Inversamente, 96% dos chineses viviam a leste da 'linha de demarcação geodemográfica', como Hu a chamava, em apenas 36% das terras.

Muita coisa mudou na China neste quase século. A fraca república pós-imperial é agora uma potência mundial altamente centralizada. Sua população quase triplicou, passando de cerca de 500 milhões para quase 1,4 bilhão. Mas os fundamentos do desequilíbrio permaneceram praticamente os mesmos.

Mesmo que o território da China não tenha: em 1946, a China reconheceu a independência da Mongólia, encolhendo a área a oeste da Linha Hu. Ainda assim, em 2015, a distribuição foi a seguinte:

  • A oeste da linha, 6 por cento da população em 57 por cento do território (densidade populacional média: 39,6 habitantes por milha quadrada (15,3 / km2).
  • A leste da linha, 94 por cento da população em 43 por cento do território (densidade populacional média: 815,3 habitantes por milha quadrada (314,8 / km2).

Dicotomia persistente

Mapa original desenhado à mão de Hu Huanyong da China, mostrando a densidade populacional e a agora famosa linha (aprimorada para visibilidade).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - domínio público.

Por que essa dicotomia demográfica é tão persistente? Em duas palavras: clima e terreno. A leste da linha, a terra é mais plana e úmida, o que significa que é mais fácil de cultivar e, portanto, mais fácil de produzir alimentos suficientes para uma população cada vez maior. Oeste da linha: desertos, montanhas e planaltos. Terreno muito mais duro com um clima mais seco, tornando muito mais difícil sustentar grandes quantidades de pessoas.

E onde as pessoas estão, todo o resto segue. A leste da linha está praticamente toda a infraestrutura e economia da China. À noite, os satélites veem a área a leste cintilar com fios de luz semelhantes a lanternas, enquanto a oeste é um cobertor de escuridão quase total, apenas ocasionalmente atravessado por sinais de vida. No "Oeste Selvagem" da China, o PIB per capita é 15% menor, em média, do que no leste industrial.

Um fator adicional tipifica a divisão da população da China: embora o país em geral seja etnicamente muito homogêneo - 92% são chineses han -, a maioria dos 8% que compõem as minorias étnicas da China vive a oeste da linha. Esse é o caso notavelmente no Tibete e em Xinjiang, duas regiões nominalmente autônomas com maiorias étnicas não-han.

Essa combinação de desequilíbrios econômicos e étnicos significa que a Linha Hu não é apenas uma peculiaridade persistente, mas um problema potencial - pelo menos da perspectiva de Pequim. Distantes cultural e geograficamente do leste do país, tibetanos e uigures registraram forte oposição às tendências centralizadoras da China, muitas vezes resultando em repressão violenta.

Estratégia de longo prazo

Street view em Tengchong, na fronteira da China com Mianmar.

Crédito: China Photos / Getty Images

Mas a repressão não é a estratégia de longo prazo do governo central. Seu plano é pacificar pelo progresso. O 'Destino Manifesto' da China tem um nome. Em 1999, Jiang Zemin, então secretário-geral do Partido Comunista Chinês, lançou a campanha 'Desenvolva o Ocidente'. A ideia por trás do slogan mantém sua moeda política. Na última década, o premiê chinês Li Keqiang tem repetidamente instado o país a "romper" a Linha Hu, a fim de modernizar a metade ocidental da China.

A estratégia de desenvolvimento tem um ângulo econômico - agregar indústria e infraestrutura para elevar o PIB per capita da região à média do país. Mas os habitantes locais temem que o progresso traga mudanças populacionais: um influxo de migrantes internos suficientes do leste para colocar o equilíbrio étnico local em desvantagem.

As minorias étnicas da China são oficialmente reconhecidas e gozam de certos direitos, no entanto, se se tornarem minorias em suas próprias regiões, isso significará pouco mais do que o direito de executar canções e danças folclóricas. Os soviéticos eram mestres anteriores nesta técnica.

A China seguirá o mesmo caminho? Essa pergunta será respondida se e quando a linha Hu perder a relevância, quanto da diversidade étnica do Ocidente terá sido sacrificada para o progresso econômico.

Strange Maps # 1071


A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

Desenhado pela primeira vez em 1935, Hu Line ilustra a divisão demográfica persistente - como Pequim lida com isso determinará o futuro do país.

A parte ocidental da China, mais da metade de seu território, detém apenas 6% de sua população. A 'Linha Hu' separa o oeste selvagem e vazio do país do leste muito mais populoso.

  • Em 1935, o demógrafo Hu Huanyong traçou uma linha no mapa da China.
  • A 'Linha Hu' ilustrou uma divisão notável na distribuição da população da China.
  • Essa divisão continua relevante, não apenas para o presente da China, mas também para o seu futuro.

Característica consequencial

Um banhista em Blagoveshchensk, na margem russa do Amur. Do outro lado do rio: a cidade chinesa de Heihe.

Crédito: Dimitar Dilkoff / AFP via Getty Images

A Linha Hu é indiscutivelmente a característica mais importante da geografia da China, com implicações demográficas, econômicas, culturais e políticas para o passado, presente e futuro do país. No entanto, você não o encontrará em nenhum mapa oficial da China, nem no terreno real da própria República Popular.

Não há monumentos em seus pontos finais: não em Heihe, no norte, apenas um mergulho gelado através do Amur de Blagoveshchensk, no Extremo Oriente da Rússia, nem em Tengchong, a cidade subtropical do sul situada entre as colinas que chegam a Mianmar. Nem em qualquer lugar na diagonal de 2.330 milhas (3.750 km) que conecta os dois pontos. A Linha Hu é tão invisível quanto imaginária.

No entanto, o ponto que a Linha Hu destaca é tão relevante quanto quando foi imaginado pela primeira vez. Em 1935, um demógrafo chinês chamado Hu Huanyong usou um mapa da linha desenhado à mão para ilustrar seu artigo sobre 'The Distribution of China's Population' no Chinese Journal of Geography.

O objetivo do artigo e do mapa: a população da China está distribuída de maneira desigual, e não apenas um pouco, mas muito. Como, bastante.

  • A área a oeste da linha compreendia 64 por cento do território da China, mas continha apenas 4 por cento da população do país.
  • Inversamente, 96% dos chineses viviam a leste da 'linha de demarcação geodemográfica', como Hu a chamava, em apenas 36% das terras.

Muita coisa mudou na China neste quase século. A fraca república pós-imperial é agora uma potência mundial altamente centralizada. Sua população quase triplicou, passando de cerca de 500 milhões para quase 1,4 bilhão. Mas os fundamentos do desequilíbrio permaneceram praticamente os mesmos.

Mesmo que o território da China não tenha: em 1946, a China reconheceu a independência da Mongólia, encolhendo a área a oeste da Linha Hu. Ainda assim, em 2015, a distribuição foi a seguinte:

  • A oeste da linha, 6 por cento da população em 57 por cento do território (densidade populacional média: 39,6 habitantes por milha quadrada (15,3 / km2).
  • A leste da linha, 94 por cento da população em 43 por cento do território (densidade populacional média: 815,3 habitantes por milha quadrada (314,8 / km2).

Dicotomia persistente

Mapa original desenhado à mão de Hu Huanyong da China, mostrando a densidade populacional e a agora famosa linha (aprimorada para visibilidade).

Crédito: Chinese Journal of Geography (1935) - domínio público.

Por que essa dicotomia demográfica é tão persistente? Em duas palavras: clima e terreno. A leste da linha, a terra é mais plana e úmida, o que significa que é mais fácil de cultivar e, portanto, mais fácil de produzir alimentos suficientes para uma população cada vez maior. Oeste da linha: desertos, montanhas e planaltos. Terreno muito mais duro com um clima mais seco, tornando muito mais difícil sustentar grandes quantidades de pessoas.

E onde as pessoas estão, todo o resto segue. A leste da linha está praticamente toda a infraestrutura e economia da China. À noite, os satélites veem a área a leste cintilar com fios de luz semelhantes a lanternas, enquanto a oeste é um cobertor de escuridão quase total, apenas ocasionalmente atravessado por sinais de vida. No "Oeste Selvagem" da China, o PIB per capita é 15% menor, em média, do que no leste industrial.

Um fator adicional tipifica a divisão da população da China: embora o país em geral seja etnicamente muito homogêneo - 92% são chineses han -, a maioria dos 8% que constituem as minorias étnicas da China vivem a oeste da linha. Esse é o caso notavelmente no Tibete e em Xinjiang, duas regiões nominalmente autônomas com maiorias étnicas não-han.

Essa combinação de desequilíbrios econômicos e étnicos significa que a Linha Hu não é apenas uma peculiaridade persistente, mas um problema potencial - pelo menos da perspectiva de Pequim. Distantes cultural e geograficamente do leste do país, tibetanos e uigures registraram forte oposição às tendências centralizadoras da China, muitas vezes resultando em repressão violenta.

Estratégia de longo prazo

Street view em Tengchong, na fronteira da China com Mianmar.

Crédito: China Photos / Getty Images

Mas a repressão não é a estratégia de longo prazo do governo central. Seu plano é pacificar pelo progresso. O 'Destino Manifesto' da China tem um nome. Em 1999, Jiang Zemin, então secretário-geral do Partido Comunista Chinês, lançou a campanha 'Desenvolva o Ocidente'. A ideia por trás do slogan mantém sua moeda política. Na última década, o primeiro-ministro chinês Li Keqiang tem repetidamente instado o país a "romper" a Linha Hu, a fim de modernizar a metade ocidental da China.

A estratégia de desenvolvimento tem um ângulo econômico - agregar indústria e infraestrutura para elevar o PIB per capita da região à média do país. Mas os habitantes locais temem que o progresso traga mudanças populacionais: um influxo de migrantes internos suficientes do leste para colocar o equilíbrio étnico local em desvantagem.

As minorias étnicas da China são oficialmente reconhecidas e gozam de certos direitos, no entanto, se se tornarem minorias em suas próprias regiões, isso significará pouco mais do que o direito de executar canções e danças folclóricas. Os soviéticos eram mestres anteriores nesta técnica.

A China seguirá o mesmo caminho? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, bastante.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, bastante.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

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China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, bastante.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

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China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, bastante.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

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First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Como, bastante.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

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Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

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Assista o vídeo: João Doria PSDB governador e o Sucesso da Missão China


Comentários:

  1. Reilley

    achei muito valioso

  2. Inocente

    Eu parabenizo, que palavras ..., ideia brilhante

  3. Noell

    Esta mensagem simplesmente notável

  4. Kagagrel

    Eu acredito que você está errado. Tenho certeza. Proponho discuti-lo. Mande-me um e-mail para PM.

  5. Jerek

    Nele algo está.Obrigado pela ajuda nesta pergunta, quanto mais fácil, melhor ...

  6. Moktilar

    Na mina o tema é bastante interessante. Sugiro que você discuta aqui ou em PM.



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