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Criando Resiliência no Sistema Alimentar em Meio às Mudanças Climáticas

Criando Resiliência no Sistema Alimentar em Meio às Mudanças Climáticas


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O sistema alimentar global está ficando mais frágil. Mudanças climáticas e padrões de tempo voláteis ameaçam a produção global de alimentos e a subsistência de pequenos agricultores em todo o mundo. Felizmente, já existem inovações em campos, fazendas, cozinhas, entre empresas e em laboratórios e salas de reuniões. Essas soluções serão o foco do Simpósio de Segurança Alimentar Global de 2014 do Conselho de Chicago, "Avanço da Segurança Alimentar Global em Face da Volatilidade do Tempo e Mudanças Climáticas".


Em meio a esta crise climática, encontrei esperança do outro lado do mundo

Nanticha Ocharoenchai liderando o Youth Strike 4 Climate em Bangkok (março de 2019)

Já fazia três dias de meu estágio editorial no Bangkok Post, onde eu era livre para escrever sobre qualquer coisa que eu desejasse, seja a vida noturna agitada da cidade ou suas complicadas leis LGBTQ. Apesar de toda a liberdade criativa, minha mente sempre se voltou para o meio ambiente. Na posição de escrever para o maior jornal de língua inglesa da Tailândia, senti que finalmente tinha o poder de causar não apenas um impacto positivo, mas também maciço com minhas palavras.

Então, comecei a entender e resolver um dos grandes problemas ambientais da cidade: a falta de espaços verdes públicos. Depois de cerca de 15 minutos no Google, descobri que os residentes de Bangkok têm apenas cerca de 3,3 metros quadrados de área verde por pessoa, em comparação com os 23,1 metros quadrados da cidade de Nova York. Também descobri que a Tailândia é o sexto maior contribuinte mundial para o lixo oceânico, o que não é nenhuma surpresa, considerando a quantidade de sacolas plásticas que parecemos precisar para um bolinho de banana.

Eu sabia que havia razões maiores para levar uma hora para chegar a um parque (duas vezes o tamanho físico da cidade de Nova York, Bangkok tem apenas cinco lugares que você poderia chamar de parque), e porque mais shoppings são construídos e muito mais árvores são cortadas. Então, cavei mais fundo para saber por que o problema existe e por que ele persiste - e quanto mais fundo cavava, o buraco ficava mais escuro.

Tendo estagiado anteriormente no Greenpeace, eu conhecia a extensão de nossos problemas ambientais atuais e que a ideia de consertá-los todos de uma vez parece impossível. Eu já fui uma jovem esperançosa que caminhava para a aula e era sufocada pela fumaça do escapamento dos ônibus públicos da cidade e pensava: "Uau, isso é incrivelmente uma merda, mas eu posso mudar." Mas me tornei um adolescente amargo que abraçou a mentalidade de “Por que eu deveria me importar? Ninguém mais faz. ”

Quando me sentei na cantina mais tarde naquele dia, um colega mais velho se juntou a mim para almoçar. Ele passou a me perguntar: “O que você quer fazer no futuro? Você quer mudar o mundo ou quer ficar rico? ” Eu respondi: “Mude o mundo, é claro. É por isso que estou aqui." Ao que ele respondeu: "Não. Facilite as coisas para você. ”

É difícil ficar esperançoso em um lugar tão desesperador, onde há poluição negra no ar e lixo de plástico no rio. É difícil acreditar que você pode criar mudanças quando ninguém mais faz. É difícil lutar por tudo o que resta quando o que você vê é tudo que se foi.

Como as más notícias da minha pesquisa e as luzes fluorescentes no escritório drenaram minha vida, tentei me distrair folheando meu Instagram. E lá estava ele no meu feed, o jovem holandês Boyan Slat, e seu objetivo de salvar o meio ambiente. Do outro lado do mundo, como um cavaleiro de armadura brilhante enviado da internet, este jovem com um sonho trouxe o meu de volta à vida.

Embora a invenção de Slat não tenha funcionado como ele havia planejado, ela funcionou de maneiras que não deveria. Pode não ter livrado inteiramente as águas do lixo, mas livrou minha mente do cinismo e do derrotismo. Simplesmente por ter determinação e tomar a iniciativa, ele inspirou muitos outros ambiciosos que apenas precisavam de um pequeno empurrão e motivação para se tornarem a mudança que queriam ver.

Talvez tenha sido depois de uma de minhas viagens de campo de ciências ambientais no colégio - e talvez quando meu professor me disse que eu era sua favorita - que percebi minha paixão por escrever sobre a natureza. Agora sou um voluntário e ativista do Greenpeace, assim como ele. Eu nunca percebi o impacto que ele teve sobre mim, até um dia específico no quintal de uma escola primária fora de Bangkok, quando me dei conta do impacto que eu tinha sobre os outros. Em uma hora de trabalho com um bando de crianças, fui capaz de fazê-los parar de gritar e fugir ao ver vermes e convencê-los de que criaturas insanamente fofas, divertidas e ondulantes eles estavam vendo. Ao final daquela hora, esses jovens estavam implorando para mais vermes tocar e brincar. E naquela hora ensinando-lhes a importância do solo fértil e a beleza dos vegetais orgânicos, ficou claro que eu me tornei a mudança que eu queria ver. Ficou claro que eu havia criado esperança na forma desses pequenos humanos, assim como meu professor havia feito por mim, e isso, por sua vez, me deu esperança.

De volta ao trabalho, consegui terminar o artigo sobre a falta de espaço verde em Bangkok. Em vez do conto desesperador e trágico que inicialmente começou como, a história acabou como uma história de persistência, fé e aspiração. Com apenas uma centelha de otimismo de rostos estrangeiros que fazem a mudança acontecer, fui capaz de reconhecê-los ao meu redor e ver de uma nova perspectiva. Isso me permitiu descobrir e escrever sobre pessoas esperançosas - como a arquiteta paisagista tailandesa que entrevistei, que, contra todas as probabilidades, projetou o primeiro parque de Bangkok em 30 anos para mitigar a mudança climática urbana - para inspirar pessoas mais esperançosas e me tornar uma.

Fazer com que algumas crianças passassem a amar e adorar minhocas não me ajudou a reduzir as temperaturas globais ou evitar o aumento do nível do mar durante a noite, mas foi uma mudança. Eu os fiz pensar e os fiz amar, e isso só foi possível porque outra pessoa me mostrou como. Essas crianças, com seus sorrisos brilhantes e perguntas curiosas e admiração encantadora e gritos esperançosos, continuarão a contar a seus pais, depois a seus amigos, depois aos amigos de seus amigos, sobre fertilizantes orgânicos e galinhas caipiras - e talvez um dia mudar o mundo.

Temos todos os motivos para continuar acreditando e temos todos os motivos para continuar lutando. Enquanto restar a última gota d'água, não temos razão para ficar olhando nossa casa queimar.

Nanticha Ocharoenchai é uma escritora e ativista do Greenpeace da Tailândia.


Em meio a esta crise climática, encontrei esperança do outro lado do mundo

Nanticha Ocharoenchai liderando o Youth Strike 4 Climate em Bangkok (março de 2019)

Já fazia três dias de meu estágio editorial no Bangkok Post, onde eu era livre para escrever sobre qualquer coisa que eu desejasse, seja a vida noturna agitada da cidade ou suas complicadas leis LGBTQ. Apesar de toda a liberdade criativa, minha mente sempre se voltou para o meio ambiente. Na posição de escrever para o maior jornal de língua inglesa da Tailândia, senti que finalmente tinha o poder de causar não apenas um impacto positivo, mas também maciço com minhas palavras.

Então, comecei a entender e resolver um dos grandes problemas ambientais da cidade: a falta de espaços verdes públicos. Depois de cerca de 15 minutos no Google, descobri que os residentes de Bangkok têm apenas cerca de 3,3 metros quadrados de área verde por pessoa, em comparação com os 23,1 metros quadrados da cidade de Nova York. Também descobri que a Tailândia é o sexto maior contribuinte mundial para o lixo oceânico, o que não é nenhuma surpresa, considerando a quantidade de sacolas plásticas que parecemos precisar para um bolinho de banana.

Eu sabia que havia razões maiores para levar uma hora para chegar a um parque (duas vezes o tamanho físico da cidade de Nova York, Bangkok tem apenas cinco lugares que você poderia chamar de parque), e porque mais shoppings são construídos e muito mais árvores são cortadas. Então, cavei mais fundo para saber por que o problema existe e por que ele persiste - e quanto mais fundo cavava, o buraco ficava mais escuro.

Tendo estagiado anteriormente no Greenpeace, eu conhecia a extensão de nossos problemas ambientais atuais e que a ideia de consertá-los todos de uma vez parece impossível. Eu já fui uma jovem esperançosa que caminhava para a aula e era sufocada pela fumaça do escapamento dos ônibus públicos da cidade e pensava: "Uau, isso é incrivelmente uma merda, mas eu posso mudar." Mas me tornei um adolescente amargo que abraçou a mentalidade de “Por que eu deveria me importar? Ninguém mais faz. ”

Quando me sentei na cantina mais tarde naquele dia, um colega mais velho se juntou a mim para almoçar. Ele passou a me perguntar: “O que você quer fazer no futuro? Você quer mudar o mundo ou quer ficar rico? ” Eu respondi: “Mude o mundo, é claro. É por isso que estou aqui." Ao que ele respondeu: "Não. Facilite as coisas para você. ”

É difícil ficar esperançoso em um lugar tão desesperador, onde há poluição negra no ar e lixo de plástico no rio. É difícil acreditar que você pode criar mudanças quando ninguém mais faz. É difícil lutar por tudo o que resta quando o que você vê é tudo que se foi.

Como as más notícias da minha pesquisa e as luzes fluorescentes no escritório drenaram minha vida, tentei me distrair folheando meu Instagram. E lá estava ele no meu feed, o jovem holandês Boyan Slat, e seu objetivo de salvar o meio ambiente. Do outro lado do mundo, como um cavaleiro de armadura brilhante enviado da internet, este jovem com um sonho trouxe o meu de volta à vida.

Embora a invenção de Slat não tenha funcionado como ele havia planejado, ela funcionou de maneiras que não deveria. Pode não ter livrado inteiramente as águas do lixo, mas livrou minha mente do cinismo e do derrotismo. Simplesmente por ter determinação e tomar a iniciativa, ele inspirou muitos outros ambiciosos que apenas precisavam de um pequeno empurrão e motivação para se tornarem a mudança que queriam ver.

Talvez tenha sido depois de uma de minhas viagens de campo de ciências ambientais no colégio - e talvez quando meu professor me disse que eu era sua favorita - que percebi minha paixão por escrever sobre a natureza. Agora sou um voluntário e ativista do Greenpeace, assim como ele. Eu nunca percebi o impacto que ele teve sobre mim, até um dia específico no quintal de uma escola primária fora de Bangkok, quando me dei conta do impacto que eu tinha sobre os outros. Em uma hora de trabalho com um bando de crianças, fui capaz de fazê-los parar de gritar e fugir ao ver vermes e convencê-los de que criaturas insanamente fofas, divertidas e ondulantes eles estavam vendo. Ao final daquela hora, esses jovens estavam implorando para mais vermes tocar e brincar. E naquela hora ensinando-lhes a importância do solo fértil e a beleza dos vegetais orgânicos, ficou claro que eu me tornei a mudança que eu queria ver. Ficou claro que eu havia criado esperança na forma desses pequenos humanos, assim como meu professor havia feito por mim, e isso, por sua vez, me deu esperança.

De volta ao trabalho, consegui terminar o artigo sobre a falta de espaço verde em Bangkok. Em vez do conto desesperador e trágico que inicialmente começou como, a história acabou como uma história de persistência, fé e aspiração. Com apenas uma centelha de otimismo de rostos estrangeiros que fazem a mudança acontecer, fui capaz de reconhecê-los ao meu redor e ver de uma nova perspectiva. Isso me permitiu descobrir e escrever sobre pessoas esperançosas - como a arquiteta paisagista tailandesa que entrevistei, que, contra todas as probabilidades, projetou o primeiro parque de Bangkok em 30 anos para mitigar a mudança climática urbana - para inspirar pessoas mais esperançosas e me tornar uma.

Fazer com que algumas crianças passassem a amar e adorar minhocas não me ajudou a reduzir as temperaturas globais ou evitar o aumento do nível do mar durante a noite, mas foi uma mudança. Eu os fiz pensar e os fiz amar, e isso só foi possível porque outra pessoa me mostrou como. Essas crianças, com seus sorrisos brilhantes e perguntas curiosas e admiração encantadora e gritos esperançosos, continuarão a contar para seus pais, depois para seus amigos, depois para os amigos de seus amigos, sobre fertilizantes orgânicos e galinhas caipiras - e talvez um dia mudar o mundo.

Temos todos os motivos para continuar acreditando e temos todos os motivos para continuar lutando. Enquanto restar a última gota d'água, não temos razão para ficar parados e ver nossa casa queimar.

Nanticha Ocharoenchai é uma escritora e ativista do Greenpeace da Tailândia.


Em meio a esta crise climática, encontrei esperança do outro lado do mundo

Nanticha Ocharoenchai liderando o Youth Strike 4 Climate em Bangkok (março de 2019)

Já fazia três dias de meu estágio editorial no Bangkok Post, onde eu era livre para escrever sobre qualquer coisa que eu desejasse, seja a vida noturna agitada da cidade ou suas complicadas leis LGBTQ. Apesar de toda a liberdade criativa, minha mente sempre se voltou para o meio ambiente. Na posição de escrever para o maior jornal de língua inglesa da Tailândia, senti que finalmente tinha o poder de causar não apenas um impacto positivo, mas também maciço com minhas palavras.

Então, comecei a entender e resolver um dos grandes problemas ambientais da cidade: a falta de espaços verdes públicos. Depois de cerca de 15 minutos no Google, descobri que os residentes de Bangkok têm apenas 3,3 metros quadrados de área verde por pessoa, em comparação com os 23,1 metros quadrados da cidade de Nova York. Também descobri que a Tailândia é o sexto maior contribuinte do mundo para o lixo oceânico, o que não é nenhuma surpresa, considerando a quantidade de sacolas plásticas que parecemos precisar para um bolinho de banana.

Eu sabia que havia razões maiores para levar uma hora para chegar a um parque (duas vezes o tamanho físico da cidade de Nova York, Bangkok tem apenas cinco lugares que você poderia chamar de parque), e porque mais shoppings são construídos e muito mais árvores são cortadas. Então, cavei mais fundo para saber por que o problema existe e por que ele persiste - e quanto mais fundo cavava, o buraco ficava mais escuro.

Tendo estagiado anteriormente no Greenpeace, eu conhecia a extensão de nossos problemas ambientais atuais e que a ideia de consertá-los todos de uma vez parece impossível. Eu já fui uma jovem esperançosa que caminhava para a aula e era sufocada pela fumaça do escapamento dos ônibus públicos da cidade e pensava: "Uau, isso é incrivelmente uma merda, mas eu posso mudar." Mas me tornei um adolescente amargo que abraçou a mentalidade de “Por que eu deveria me importar? Ninguém mais faz. ”

Quando me sentei na cantina mais tarde naquele dia, um colega mais velho se juntou a mim para almoçar. Ele passou a me perguntar: “O que você quer fazer no futuro? Você quer mudar o mundo ou quer ficar rico? ” Eu respondi: “Mude o mundo, é claro. É por isso que estou aqui." Ao que ele respondeu: "Não. Facilite as coisas para você. ”

É difícil ficar esperançoso em um lugar tão desesperador, onde há poluição negra no ar e lixo de plástico no rio. É difícil acreditar que você pode criar mudanças quando ninguém mais faz. É difícil lutar por tudo o que resta quando o que você vê é tudo que se foi.

Como as más notícias da minha pesquisa e as luzes fluorescentes no escritório drenaram minha vida, tentei me distrair folheando meu Instagram. E lá estava ele no meu feed, o jovem holandês Boyan Slat, e seu objetivo de salvar o meio ambiente. Do outro lado do mundo, como um cavaleiro de armadura brilhante enviado da internet, este jovem com um sonho trouxe o meu de volta à vida.

Embora a invenção de Slat não tenha funcionado como ele havia planejado, ela funcionou de maneiras que não deveria. Pode não ter livrado inteiramente as águas do lixo, mas livrou minha mente do cinismo e do derrotismo. Simplesmente por ter determinação e tomar a iniciativa, ele inspirou muitos outros ambiciosos que apenas precisavam de um pequeno empurrão e motivação para se tornarem a mudança que queriam ver.

Talvez tenha sido depois de uma de minhas viagens de campo de ciências ambientais no colégio - e talvez quando meu professor me disse que eu era sua favorita - que percebi minha paixão por escrever sobre a natureza. Agora sou um voluntário e ativista do Greenpeace, assim como ele. Eu nunca percebi o impacto que ele teve sobre mim, até um dia específico no quintal de uma escola primária fora de Bangkok, quando me dei conta do impacto que eu tinha sobre os outros. Em uma hora de trabalho com um bando de crianças, fui capaz de fazê-los parar de gritar e fugir ao ver vermes e convencê-los de que criaturas insanamente fofas, divertidas e ondulantes eles estavam vendo. Ao final daquela hora, esses jovens estavam implorando para mais vermes tocar e brincar. E naquela hora ensinando-lhes a importância do solo fértil e a beleza dos vegetais orgânicos, ficou claro que eu me tornei a mudança que eu queria ver. Ficou claro que eu havia criado esperança na forma desses pequenos humanos, assim como meu professor havia feito por mim, e isso, por sua vez, me deu esperança.

De volta ao trabalho, consegui terminar o artigo sobre a falta de espaço verde em Bangkok. Em vez do conto desesperador e trágico que inicialmente começou como, a história acabou como uma história de persistência, fé e aspiração. Com apenas uma centelha de otimismo de rostos estrangeiros que fazem a mudança acontecer, fui capaz de reconhecê-los ao meu redor e ver de uma nova perspectiva. Isso me permitiu descobrir e escrever sobre pessoas esperançosas - como a arquiteta paisagista tailandesa que entrevistei, que, contra todas as probabilidades, projetou o primeiro parque de Bangkok em 30 anos para mitigar a mudança climática urbana - para inspirar pessoas mais esperançosas e me tornar uma.

Fazer com que algumas crianças passassem a amar e adorar minhocas não me ajudou a reduzir as temperaturas globais ou evitar o aumento do nível do mar durante a noite, mas foi uma mudança. Eu os fiz pensar e os fiz amar, e isso só foi possível porque outra pessoa me mostrou como. Essas crianças, com seus sorrisos brilhantes e perguntas curiosas e admiração encantadora e gritos esperançosos, continuarão a contar para seus pais, depois para seus amigos, depois para os amigos de seus amigos, sobre fertilizantes orgânicos e galinhas caipiras - e talvez um dia mudar o mundo.

Temos todos os motivos para continuar acreditando e temos todos os motivos para continuar lutando. Enquanto restar a última gota d'água, não temos razão para ficar olhando nossa casa queimar.

Nanticha Ocharoenchai é uma escritora e ativista do Greenpeace da Tailândia.


Em meio a esta crise climática, encontrei esperança do outro lado do mundo

Nanticha Ocharoenchai liderando o Youth Strike 4 Climate em Bangkok (março de 2019)

Já fazia três dias de meu estágio editorial no Bangkok Post, onde eu era livre para escrever sobre qualquer coisa que eu desejasse, seja a vida noturna agitada da cidade ou suas complicadas leis LGBTQ. Apesar de toda a liberdade criativa, minha mente sempre se voltou para o meio ambiente. Na posição de escrever para o maior jornal de língua inglesa da Tailândia, senti que finalmente tinha o poder de causar não apenas um impacto positivo, mas também maciço com minhas palavras.

Então, comecei a entender e resolver um dos grandes problemas ambientais da cidade: a falta de espaços verdes públicos. Depois de cerca de 15 minutos no Google, descobri que os residentes de Bangkok têm apenas 3,3 metros quadrados de área verde por pessoa, em comparação com os 23,1 metros quadrados da cidade de Nova York. Também descobri que a Tailândia é o sexto maior contribuinte mundial para o lixo oceânico, o que não é nenhuma surpresa, considerando a quantidade de sacolas plásticas que parecemos precisar para um bolinho de banana.

Eu sabia que havia razões maiores para levar uma hora para chegar a um parque (duas vezes o tamanho físico da cidade de Nova York, Bangkok tem apenas cinco lugares que você poderia chamar de parque), e porque mais shoppings são construídos e muito mais árvores são cortadas. Então cavei mais fundo para saber por que o problema existe e por que ele persiste - e quanto mais fundo eu cavava, o buraco ficava mais escuro.

Tendo estagiado anteriormente no Greenpeace, eu conhecia a extensão de nossos problemas ambientais atuais e que a ideia de consertá-los todos de uma vez parece impossível. Eu já fui uma jovem esperançosa que caminhava para a aula e era sufocada pela fumaça do escapamento dos ônibus públicos da cidade e pensava: "Uau, isso é incrivelmente uma merda, mas eu posso mudar." Mas me tornei um adolescente amargo que abraçou a mentalidade de “Por que devo me importar? Ninguém mais faz. ”

Quando me sentei na cantina mais tarde naquele dia, um colega mais velho se juntou a mim para almoçar. Ele passou a me perguntar: “O que você quer fazer no futuro? Você quer mudar o mundo ou quer ficar rico? ” Eu respondi: “Mude o mundo, é claro. É por isso que estou aqui." Ao que ele respondeu: "Não. Facilite as coisas para você. ”

É difícil ficar esperançoso em um lugar tão desesperador, onde há poluição negra no ar e lixo de plástico no rio. É difícil acreditar que você pode criar mudanças quando ninguém mais faz. É difícil lutar por tudo o que resta quando o que você vê é tudo que se foi.

Como as más notícias da minha pesquisa e as luzes fluorescentes no escritório drenaram minha vida, tentei me distrair folheando meu Instagram. E lá estava ele no meu feed, o jovem holandês Boyan Slat, e seu objetivo de salvar o meio ambiente. Do outro lado do mundo, como um cavaleiro de armadura brilhante enviado da internet, este jovem com um sonho trouxe o meu de volta à vida.

Embora a invenção de Slat não tenha funcionado como ele havia planejado, ela funcionou de maneiras que não deveria. Pode não ter livrado inteiramente as águas do lixo, mas livrou minha mente do cinismo e do derrotismo. Simplesmente por ter determinação e tomar a iniciativa, ele inspirou muitos outros ambiciosos que apenas precisavam de um pequeno empurrão e motivação para se tornarem a mudança que queriam ver.

Talvez tenha sido depois de uma de minhas viagens de campo de ciências ambientais no colégio - e talvez quando meu professor me disse que eu era sua favorita - que percebi minha paixão por escrever sobre a natureza. Agora sou um voluntário e ativista do Greenpeace, assim como ele. Eu nunca percebi o impacto que ele teve sobre mim, até um dia específico no quintal de uma escola primária fora de Bangkok, quando me dei conta do impacto que eu tinha sobre os outros. Em uma hora de trabalho com um bando de crianças, fui capaz de fazê-los parar de gritar e fugir ao ver vermes e convencê-los de que criaturas insanamente fofas, divertidas e ondulantes eles estavam vendo. Ao final daquela hora, esses jovens estavam implorando para mais vermes tocar e brincar. E naquela hora ensinando-lhes a importância do solo fértil e a beleza dos vegetais orgânicos, ficou claro que eu me tornei a mudança que eu queria ver. Ficou claro que eu havia criado esperança na forma desses pequenos humanos, assim como meu professor havia feito por mim, e isso, por sua vez, me deu esperança.

De volta ao trabalho, consegui terminar o artigo sobre a falta de espaço verde em Bangkok. Em vez da história desesperadora e trágica em que inicialmente começou, a história acabou como uma história de persistência, fé e aspiração. Com apenas uma centelha de otimismo de rostos estrangeiros que fazem a mudança acontecer, fui capaz de reconhecê-los ao meu redor e ver de uma nova perspectiva. Isso me permitiu descobrir e escrever sobre pessoas esperançosas - como a arquiteta paisagista tailandesa que entrevistei, que, contra todas as probabilidades, projetou o primeiro parque de Bangkok em 30 anos para mitigar a mudança climática urbana - para inspirar pessoas mais esperançosas e me tornar uma.

Fazer com que algumas crianças passassem a amar e adorar vermes rabugentos não me ajudou a reduzir as temperaturas globais ou evitar o aumento do nível do mar durante a noite, mas foi uma mudança. Eu os fiz pensar e os fiz amar, e isso só foi possível porque outra pessoa me mostrou como. Essas crianças, com seus sorrisos brilhantes e perguntas curiosas e admiração encantadora e gritos esperançosos, continuarão a contar para seus pais, depois para seus amigos, depois para os amigos de seus amigos, sobre fertilizantes orgânicos e galinhas caipiras - e talvez um dia mudar o mundo.

Temos todos os motivos para continuar acreditando e temos todos os motivos para continuar lutando. Enquanto restar a última gota d'água, não temos razão para ficar parados e ver nossa casa queimar.

Nanticha Ocharoenchai é uma escritora e ativista do Greenpeace da Tailândia.


Em meio a esta crise climática, encontrei esperança do outro lado do mundo

Nanticha Ocharoenchai liderando o Youth Strike 4 Climate em Bangkok (março de 2019)

Já fazia três dias de meu estágio editorial no Bangkok Post, onde eu era livre para escrever sobre qualquer coisa que eu desejasse, seja a vida noturna agitada da cidade ou suas complicadas leis LGBTQ. Apesar de toda a liberdade criativa, minha mente sempre se voltou para o meio ambiente. Na posição de escrever para o maior jornal de língua inglesa da Tailândia, senti que finalmente tinha o poder de causar não apenas um impacto positivo, mas também maciço com minhas palavras.

Então, comecei a entender e resolver um dos grandes problemas ambientais da cidade: a falta de espaços verdes públicos. Depois de cerca de 15 minutos no Google, descobri que os residentes de Bangkok têm apenas cerca de 3,3 metros quadrados de área verde por pessoa, em comparação com os 23,1 metros quadrados da cidade de Nova York. Também descobri que a Tailândia é o sexto maior contribuinte mundial para o lixo oceânico, o que não é nenhuma surpresa, considerando a quantidade de sacolas plásticas que parecemos precisar para um bolinho de banana.

Eu sabia que havia razões maiores para levar uma hora para chegar a um parque (duas vezes o tamanho físico da cidade de Nova York, Bangkok tem apenas cinco lugares que você poderia chamar de parque), e porque mais shoppings são construídos e muito mais árvores são cortadas. Então cavei mais fundo para saber por que o problema existe e por que ele persiste - e quanto mais fundo eu cavava, o buraco ficava mais escuro.

Tendo estagiado anteriormente no Greenpeace, eu conhecia a extensão de nossos problemas ambientais atuais e que a ideia de consertá-los todos de uma vez parece impossível. Eu já fui uma jovem esperançosa que caminhava para a aula e era sufocada pela fumaça do escapamento dos ônibus públicos da cidade e pensava: "Uau, isso é incrivelmente uma merda, mas eu posso mudar isso." Mas me tornei um adolescente amargo que abraçou a mentalidade de “Por que eu deveria me importar? Ninguém mais faz. ”

Quando me sentei na cantina mais tarde naquele dia, um colega mais velho se juntou a mim para almoçar. Ele passou a me perguntar: “O que você quer fazer no futuro? Você quer mudar o mundo ou quer ficar rico? ” Eu respondi: “Mude o mundo, é claro. É por isso que estou aqui." Ao que ele respondeu: "Não. Facilite as coisas para você. ”

É difícil ficar esperançoso em um lugar tão desesperador, onde há poluição negra no ar e lixo de plástico no rio. É difícil acreditar que você pode criar mudanças quando ninguém mais faz. É difícil lutar por tudo o que resta quando o que você vê é tudo que se foi.

Como as más notícias da minha pesquisa e as luzes fluorescentes no escritório drenaram minha vida, tentei me distrair folheando meu Instagram. E lá estava ele no meu feed, o jovem holandês Boyan Slat, e seu objetivo de salvar o meio ambiente. Do outro lado do mundo, como um cavaleiro de armadura brilhante enviado da internet, este jovem com um sonho trouxe o meu de volta à vida.

Embora a invenção de Slat não tenha funcionado como ele havia planejado, ela funcionou de maneiras que não deveria. Pode não ter livrado inteiramente as águas do lixo, mas livrou minha mente do cinismo e do derrotismo. Simplesmente por ter determinação e tomar a iniciativa, ele inspirou muitos outros ambiciosos que apenas precisavam de um pequeno empurrão e motivação para se tornarem a mudança que queriam ver.

Talvez tenha sido depois de uma de minhas viagens de campo de ciências ambientais no colégio - e talvez quando meu professor me disse que eu era sua favorita - que percebi minha paixão por escrever sobre a natureza. Agora sou um voluntário e ativista do Greenpeace, assim como ele. Eu nunca percebi o impacto que ele teve sobre mim, até um dia específico no quintal de uma escola primária fora de Bangkok, quando me dei conta do impacto que eu tinha sobre os outros. Em uma hora de trabalho com um bando de crianças, fui capaz de fazê-los parar de gritar e fugir ao ver vermes e convencê-los de que criaturas insanamente fofas, divertidas e ondulantes eles estavam vendo. Ao final daquela hora, esses jovens estavam implorando para mais vermes tocar e brincar. E naquela hora ensinando-lhes a importância do solo fértil e a beleza dos vegetais orgânicos, ficou claro que eu me tornei a mudança que eu queria ver. Ficou claro que eu havia criado esperança na forma desses pequenos humanos, assim como meu professor havia feito por mim, e isso, por sua vez, me deu esperança.

De volta ao trabalho, consegui terminar o artigo sobre a falta de espaço verde em Bangkok. Em vez da história desesperadora e trágica em que inicialmente começou, a história acabou como uma história de persistência, fé e aspiração. Com apenas uma centelha de otimismo de rostos estrangeiros que fazem a mudança acontecer, fui capaz de reconhecê-los ao meu redor e ver de uma nova perspectiva. Isso me permitiu descobrir e escrever sobre pessoas esperançosas - como a arquiteta paisagista tailandesa que entrevistei, que, contra todas as probabilidades, projetou o primeiro parque de Bangkok em 30 anos para mitigar a mudança climática urbana - para inspirar pessoas mais esperançosas e me tornar uma.

Fazer com que algumas crianças passassem a amar e adorar vermes rabugentos não me ajudou a reduzir as temperaturas globais ou evitar o aumento do nível do mar durante a noite, mas foi uma mudança. Eu os fiz pensar e os fiz amar, e isso só foi possível porque outra pessoa me mostrou como. Essas crianças, com seus sorrisos brilhantes e perguntas curiosas e admiração encantadora e gritos esperançosos, continuarão a contar a seus pais, depois a seus amigos, depois aos amigos de seus amigos, sobre fertilizantes orgânicos e galinhas caipiras - e talvez um dia mudar o mundo.

Temos todos os motivos para continuar acreditando e temos todos os motivos para continuar lutando. Enquanto restar a última gota d'água, não temos razão para ficar parados e ver nossa casa queimar.

Nanticha Ocharoenchai é uma escritora e ativista do Greenpeace da Tailândia.


Em meio a esta crise climática, encontrei esperança do outro lado do mundo

Nanticha Ocharoenchai liderando o Youth Strike 4 Climate em Bangkok (março de 2019)

Já fazia três dias de meu estágio editorial no Bangkok Post, onde eu era livre para escrever sobre qualquer coisa que eu desejasse, seja a vida noturna agitada da cidade ou suas complicadas leis LGBTQ. Apesar de toda a liberdade criativa, minha mente sempre se voltou para o meio ambiente. Na posição de escrever para o maior jornal de língua inglesa da Tailândia, eu senti que finalmente tinha o poder de causar não apenas um impacto positivo, mas também maciço com minhas palavras.

Então, comecei a entender e resolver um dos grandes problemas ambientais da cidade: a falta de espaços verdes públicos. Depois de cerca de 15 minutos no Google, descobri que os residentes de Bangkok têm apenas 3,3 metros quadrados de área verde por pessoa, em comparação com os 23,1 metros quadrados da cidade de Nova York. Também descobri que a Tailândia é o sexto maior contribuinte mundial para o lixo oceânico, o que não é nenhuma surpresa, considerando a quantidade de sacolas plásticas que parecemos precisar para um bolinho de banana.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.


Amidst this climate crisis, I found hope from halfway across the world

Nanticha Ocharoenchai leading the Youth Strike 4 Climate in Bangkok (March 2019)

It was three days into my editorial internship at Bangkok Post, where I was free to write about anything I wished to, be it the city’s wild nightlife scene or its complicated LGBTQ laws. Despite all the creative freedom, my mind always turned back to the environment. In the position to write for Thailand’s largest English-language newspaper, I felt that I finally had the power to make not only a positive but also massive impact through my words.

So I set off to understand and tackle one of the city’s big environmental issues: the lack of public green space. After roughly 15 minutes on Google, I learned that Bangkok’s residents have only about 3.3 square meters of green space per person, compared to New York City’s 23.1 square meters. I also found that Thailand is the world’s sixth biggest contributor to ocean waste, which comes as no surprise considering how many plastic bags we seem to need for one banana fritter.

I knew there were bigger reasons for why it takes me an hour to get to a park (twice the physical size of New York City, Bangkok has just maybe five places you could call a park), and why more shopping malls are built and more trees are cut. So I dug deeper to learn about why the problem exists and why it persists — and the deeper I dug, the pit grew darker.

Having previously interned at Greenpeace, I knew the extent of our current environmental problems and that the idea of fixing them all at once seems impossible. I was once a hopeful young girl who’d walk to class and be choked by the thick exhaust fumes of the city’s public buses and think, “Wow, this incredibly sucks, but I can change it.” But I became a bitter teenager who embraced the mentality of “Why should I care? No one else does.”

As I sat in the canteen later that day, an older colleague joined me for lunch. He went on to ask me, “What do you want to do in the future? Do you want to change the world, or do you want to get rich?” I replied, “Change the world, of course. That’s why I’m here.” To which he replied, “Don’t. Make things easy for yourself.”

It’s hard to stay hopeful in such a hopeless place, where there’s black smog in the air and plastic trash in the river. It’s hard to believe you can create change when no one else does. It’s hard to fight for all that’s left when what you see is all that’s gone.

As the bad news from my research and the fluorescent lights in the office drained the life out of me, I tried to distract myself by flicking through my Instagram. And there he was on my feed, young Dutch Boyan Slat, and his goal to save the environment. Halfway across the world, like a knight in shining armor sent from the internet, this young man with a dream had brought mine back to life.

Though Slat’s invention didn’t work out as he had planned, it had worked out in ways it wasn’t meant to. It might not have entirely rid the waters of garbage, but it did free my mind of cynicism and defeatism. Simply by having the determination and taking the initiative, he inspired many ambitious others who just needed a little push and drive to become the change they wanted to see.

Perhaps it was after one of my environmental science field trips in high school — and maybe when my teacher told me I was his favorite — that I first became aware of my passion for writing about nature. I am now a Greenpeace volunteer and activist, just like he was. I never realized the impact he had on me, until one particular day in the backyard of a primary school outside of Bangkok, when it hit me just how much impact I had on others. In one hour of working with a bunch of kids, I was able to turn them around from screaming and running away at the sight of worms and convince them what insanely cute, fun, squiggly creatures they were seeing. By the end of that one hour, these youngsters were begging for more worms to touch and play with. And in that one hour teaching them the importance of fertile soil and the beauty of organic vegetables, it became clear that I have become the change I wanted to see. It became clear that I had created hope in the form of these little humans just as my teacher had done for me, and that, in turn, gave me hope.

Back at work, I managed to finish the article about Bangkok’s lack of green space. Instead of the despairing and tragic tale it initially started as, the story ended up as one of persistence, faith and aspiration. With just a spark of optimism from foreign faces who make change happen, I was able to recognize them around me and see from a fresh perspective. It allowed me to discover and write about hopeful people — like the Thai female landscape architect I interviewed, who, against all odds, designed Bangkok’s first park in 30 years to mitigate urban climate change — to inspire more hopeful people and become one myself.

Turning a few kids around to love and adore squiggly worms didn’t help me reduce global temperatures or prevent sea level rise overnight, but it was a change. I made them think and I made them love, and it was only possible because someone else had shown me how. Those kids, with their bright smiles and curious questions and delightful awe and hopeful squeals, will go on to tell their parents, then their friends, then their friends’ friends, about organic fertilizers and free-range chickens — and maybe one day change the world.

We have every reason to keep believing, and we have every reason to keep fighting. As long as the last drop of water remains, we have no reason to stand and watch our house burn.

Nanticha Ocharoenchai is a writer and Greenpeace activist from Thailand.