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A soja, infelizmente, não melhora o seu cérebro

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Um novo estudo descobriu que a soja não melhora (ou prejudica) a saúde cognitiva das mulheres

Apesar do pensamento anterior de que a soja ajudou a melhorar o pensamento e a memória, os pesquisadores desmentiram o mito em um estudo de 2,5 anos.

350 mulheres de 45 a 92 anos de idade receberam aleatoriamente 25 gramas de proteína de soja por dia ou um placebo. Os grupos receberam testes neuropsicológicos no início do estudo e mais uma vez no final do ensaio de 2,5 anos.

Pesquisadores de Stanford e USC analisaram números e determinaram que havia sem diferença cognitiva entre os dois grupos. "A soja é um alimento básico de muitas dietas asiáticas tradicionais e foi pensado possivelmente para melhorar a cognição em mulheres na pós-menopausa. Nosso estudo descobriu que o uso de proteína de soja em longo prazo não melhorou nem prejudicou a cognição geral", disse o autor do estudo, Victor Henderson.

O lado bom é que a soja não parece atrapalhar a cognição, e os pesquisadores até descobriram uma ligeira melhora na memória visual (reconhecimento facial) em cerca de 13%. Mas se você quer ficar um pouco mais esperto, coma um pouco de peixe e evite o açúcar.


Intestino saudável, mente saudável: 5 alimentos para melhorar a saúde mental

Você já ouviu falar sobre comer bem para melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de diabetes, hipertensão e certos tipos de câncer, mas que tal cuidar de sua mente? Algumas mudanças simples na dieta podem aumentar a função cognitiva e reduzir os sintomas de depressão, ansiedade e outros transtornos mentais.

Quando a maioria das pessoas pensa em aumentar sua capacidade intelectual, pensa em aprender algo novo ou se engajar em um debate instigante. Acontece que uma das melhores maneiras de melhorar sua saúde mental é por meio do intestino. Como seu cérebro, o intestino tem seu próprio sistema nervoso, que envia informações ao cérebro por meio do nervo vago. Isso ajuda a explicar por que você pode se sentir enjoado quando está nervoso ou estressado. Assim como o cérebro impacta o intestino, o que colocamos em nosso intestino pode impactar o funcionamento do cérebro. Aqui estão cinco alimentos que mantêm a mente trabalhando no seu melhor.

1. Peixe gordo

A dieta americana padrão é extremamente deficiente em ácidos graxos ômega-3, como o ácido docosahexaenóico (DHA) e o ácido eicosapentaenóico (EPA), e é rica em gorduras trans e saturadas, que comprovadamente afetam negativamente o cérebro. Como nossos cérebros são compostos em grande parte de gordura e nossos corpos não podem fabricar ácidos graxos essenciais, temos que contar com uma dieta rica em ômega-3 para atender às nossas necessidades diárias.

Em estudos, alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes selvagens de água fria (por exemplo, salmão, arenque, sardinha e cavala), algas e frango alimentados com linhaça e nozes, mostraram reduzir os sintomas de esquizofrenia, depressão, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros transtornos mentais. Isso provavelmente se deve ao efeito do ômega-3 na produção de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais responsáveis ​​por nosso humor), incluindo dopamina e serotonina. Ao apoiar as sinapses no cérebro, os ômega-3 também aumentam o aprendizado e a memória.

2. Grãos Inteiros

A principal fonte de energia do cérebro é a glicose, que vem dos carboidratos. Os carboidratos simples exacerbam o mau humor, criando picos de açúcar no sangue e têm demonstrado efeitos no cérebro semelhantes aos das drogas de abuso. Em contraste, carboidratos complexos liberam glicose lentamente, ajudando-nos a nos sentirmos saciados por mais tempo e fornecendo uma fonte constante de combustível para o cérebro e o corpo. Fontes saudáveis ​​de carboidratos complexos incluem produtos de trigo integral, bulgur, aveia, arroz selvagem, cevada, feijão e soja.

3. Proteína magra

Os alimentos que comemos são decompostos em substâncias que são usadas para fazer neurotransmissores e outras substâncias químicas que permitem que diferentes partes do sistema nervoso se comuniquem efetivamente umas com as outras e com o resto do corpo. Depois dos carboidratos, a proteína é a substância mais abundante no corpo. O aminoácido triptofano, um bloco de construção da proteína, influencia o humor ao produzir o neurotransmissor serotonina.

Às vezes chamada de Prozac da natureza, a serotonina está associada à depressão. Fontes magras de proteína, incluindo peixe, peru, frango, ovos e feijão, ajudam a manter os níveis de serotonina equilibrados. Ainda mais importantes são os carboidratos complexos, que na verdade facilitam a entrada do triptofano no cérebro, reduzindo os sintomas de depressão e ansiedade e melhorando o funcionamento cognitivo geral.

4. Folhas verdes

Popeye estava no caminho certo com uma dieta rica em espinafre. As folhas verdes, como espinafre, alface romana, nabo e mostarda, e os brócolis são ricos em ácido fólico, assim como a beterraba e a lentilha. As deficiências de folato, assim como de outras vitaminas B, foram associadas a taxas mais altas de depressão, fadiga e insônia.

O brócolis também contém selênio, um mineral que desempenha um papel importante no funcionamento do nosso sistema imunológico, reprodução e metabolismo do hormônio tireoidiano. Alguns estudos sugerem que níveis baixos de selênio contribuem para a depressão, ansiedade e fadiga. Outras fontes de selênio incluem frango, cebola, frutos do mar, nozes e castanhas do Brasil e produtos de grãos inteiros.

5. Iogurte com Culturas Ativas

Alimentos fermentados, como iogurte com culturas ativas, kefir, kimchi, tempeh e certos vegetais em conserva, contêm probióticos (bactérias saudáveis) que, segundo estudos, reduzem a ansiedade e os hormônios do estresse e afetam o neurotransmissor GABA. Por outro lado, comer muitos alimentos processados ​​pode comprometer o delicado equilíbrio entre bactérias saudáveis ​​e não saudáveis ​​no intestino.

As escolhas de hoje afetam o bem-estar de amanhã

Nossa dieta moderna é significativamente diferente da de nossos ancestrais. Podemos culpar estilos de vida agitados, fabricação de alimentos e a acessibilidade de alimentos processados, mas a maioria de nós pode fazer mudanças para neutralizar essas influências, por exemplo, aumentando nossa ingestão de frutas e vegetais, limitando alimentos processados ​​que vêm de bolsas e caixas e cozinhar refeições do princípio.

Infelizmente, as influências genéticas e ambientais transmitidas por nossos ancestrais, embora longe de serem perfeitas, foram provavelmente melhores do que as que estamos transmitindo às gerações futuras. Um corpo emergente de pesquisas está mostrando que a maneira como nos alimentamos hoje não afeta apenas nossa saúde, mas também a de nossos filhos e netos.

A nutrição é um fator chave para uma boa saúde mental, mas é apenas uma peça do quebra-cabeça. Mudanças na dieta não serão suficientes para todos e não são um substituto para outras formas de tratamento. Se você está lutando contra os sintomas de um transtorno mental, converse com um terapeuta ou médico de família.


Intestino saudável, mente saudável: 5 alimentos para melhorar a saúde mental

Você já ouviu falar sobre comer bem para melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de diabetes, hipertensão e certos tipos de câncer, mas que tal cuidar de sua mente? Algumas mudanças simples na dieta podem aumentar a função cognitiva e reduzir os sintomas de depressão, ansiedade e outros transtornos mentais.

Quando a maioria das pessoas pensa em aumentar sua capacidade intelectual, pensa em aprender algo novo ou se engajar em um debate instigante. Acontece que uma das melhores maneiras de melhorar sua saúde mental é por meio do intestino. Como seu cérebro, o intestino tem seu próprio sistema nervoso, que envia informações ao cérebro por meio do nervo vago. Isso ajuda a explicar por que você pode se sentir enjoado quando está nervoso ou estressado. Assim como o cérebro impacta o intestino, o que colocamos em nosso intestino pode impactar o funcionamento do cérebro. Aqui estão cinco alimentos que mantêm a mente trabalhando no seu melhor.

1. Peixe gordo

A dieta americana padrão é extremamente deficiente em ácidos graxos ômega-3, como o ácido docosahexaenóico (DHA) e o ácido eicosapentaenóico (EPA), e é rica em gorduras trans e saturadas, que comprovadamente afetam negativamente o cérebro. Como nossos cérebros são compostos em grande parte de gordura e nossos corpos não podem fabricar ácidos graxos essenciais, temos que contar com uma dieta rica em ômega-3 para atender às nossas necessidades diárias.

Em estudos, alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes selvagens de água fria (por exemplo, salmão, arenque, sardinha e cavala), algas e frango alimentados com linhaça e nozes, mostraram reduzir os sintomas de esquizofrenia, depressão, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros transtornos mentais. Isso provavelmente se deve ao efeito do ômega-3 na produção de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais responsáveis ​​pelo nosso humor), incluindo a dopamina e a serotonina. Ao apoiar as sinapses no cérebro, os ômega-3 também aumentam o aprendizado e a memória.

2. Grãos Inteiros

A principal fonte de energia do cérebro é a glicose, que vem dos carboidratos. Os carboidratos simples exacerbam o mau humor, criando picos de açúcar no sangue e têm demonstrado efeitos no cérebro semelhantes aos das drogas de abuso. Em contraste, carboidratos complexos liberam glicose lentamente, ajudando-nos a nos sentirmos saciados por mais tempo e fornecendo uma fonte constante de combustível para o cérebro e o corpo. Fontes saudáveis ​​de carboidratos complexos incluem produtos de trigo integral, bulgur, aveia, arroz selvagem, cevada, feijão e soja.

3. Proteína magra

Os alimentos que comemos são decompostos em substâncias que são usadas para fazer neurotransmissores e outras substâncias químicas que permitem que diferentes partes do sistema nervoso se comuniquem efetivamente umas com as outras e com o resto do corpo. Depois dos carboidratos, a proteína é a substância mais abundante no corpo. O aminoácido triptofano, um bloco de construção da proteína, influencia o humor ao produzir o neurotransmissor serotonina.

Às vezes chamada de Prozac da natureza, a serotonina está associada à depressão. Fontes magras de proteína, incluindo peixe, peru, frango, ovos e feijão, ajudam a manter os níveis de serotonina equilibrados. Ainda mais importantes são os carboidratos complexos, que na verdade facilitam a entrada do triptofano no cérebro, reduzindo os sintomas de depressão e ansiedade e melhorando o funcionamento cognitivo geral.

4. Folhas verdes

Popeye estava no caminho certo com uma dieta rica em espinafre. As folhas verdes, como espinafre, alface romana, nabo e mostarda, e os brócolis são ricos em ácido fólico, assim como a beterraba e a lentilha. As deficiências de folato, assim como de outras vitaminas B, foram associadas a taxas mais altas de depressão, fadiga e insônia.

O brócolis também contém selênio, um mineral que desempenha um papel importante no funcionamento do nosso sistema imunológico, reprodução e metabolismo do hormônio tireoidiano. Alguns estudos sugerem que níveis baixos de selênio contribuem para a depressão, ansiedade e fadiga. Outras fontes de selênio incluem frango, cebola, frutos do mar, nozes e castanhas do Brasil e produtos de grãos inteiros.

5. Iogurte com Culturas Ativas

Alimentos fermentados, como iogurte com culturas ativas, kefir, kimchi, tempeh e certos vegetais em conserva, contêm probióticos (bactérias saudáveis) que, segundo estudos, reduzem a ansiedade e os hormônios do estresse e afetam o neurotransmissor GABA. Por outro lado, comer muitos alimentos processados ​​pode comprometer o delicado equilíbrio entre bactérias saudáveis ​​e não saudáveis ​​no intestino.

As escolhas de hoje afetam o bem-estar de amanhã

Nossa dieta moderna é significativamente diferente da de nossos ancestrais. Podemos culpar estilos de vida agitados, fabricação de alimentos e a acessibilidade de alimentos processados, mas a maioria de nós pode fazer mudanças para neutralizar essas influências, por exemplo, aumentando nossa ingestão de frutas e vegetais, limitando alimentos processados ​​que vêm de bolsas e caixas e cozinhar refeições do princípio.

Infelizmente, as influências genéticas e ambientais passadas por nossos ancestrais, embora longe de serem perfeitas, foram provavelmente melhores do que as que estamos transmitindo às gerações futuras. Um corpo emergente de pesquisas está mostrando que a maneira como nos alimentamos hoje não afeta apenas nossa saúde, mas também a de nossos filhos e netos.

A nutrição é um fator chave para uma boa saúde mental, mas é apenas uma peça do quebra-cabeça. Mudanças na dieta não serão suficientes para todos e não são um substituto para outras formas de tratamento. Se você está lutando contra os sintomas de um transtorno mental, converse com um terapeuta ou médico de família.


Intestino saudável, mente saudável: 5 alimentos para melhorar a saúde mental

Você já ouviu falar sobre comer bem para melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de diabetes, hipertensão e certos tipos de câncer, mas que tal cuidar de sua mente? Algumas mudanças simples na dieta podem aumentar a função cognitiva e reduzir os sintomas de depressão, ansiedade e outros transtornos mentais.

Quando a maioria das pessoas pensa em aumentar sua capacidade intelectual, pensa em aprender algo novo ou se engajar em um debate instigante. Acontece que uma das melhores maneiras de melhorar sua saúde mental é por meio do intestino. Como seu cérebro, o intestino tem seu próprio sistema nervoso, que envia informações ao cérebro por meio do nervo vago. Isso ajuda a explicar por que você pode se sentir enjoado quando está nervoso ou estressado. Assim como o cérebro impacta o intestino, o que colocamos em nosso intestino pode impactar o funcionamento do cérebro. Aqui estão cinco alimentos que mantêm a mente trabalhando no seu melhor.

1. Peixe gordo

A dieta americana padrão é extremamente deficiente em ácidos graxos ômega-3, como o ácido docosahexaenóico (DHA) e o ácido eicosapentaenóico (EPA), e é rica em gorduras trans e saturadas, que comprovadamente afetam negativamente o cérebro. Como nossos cérebros são compostos em grande parte de gordura e nossos corpos não podem fabricar ácidos graxos essenciais, temos que contar com uma dieta rica em ômega-3 para atender às nossas necessidades diárias.

Em estudos, alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes selvagens de água fria (por exemplo, salmão, arenque, sardinha e cavala), algas e frango alimentados com linhaça e nozes, mostraram reduzir os sintomas de esquizofrenia, depressão, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros transtornos mentais. Isso provavelmente se deve ao efeito do ômega-3 na produção de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais responsáveis ​​pelo nosso humor), incluindo a dopamina e a serotonina. Ao apoiar as sinapses no cérebro, os ômega-3 também aumentam o aprendizado e a memória.

2. Grãos Inteiros

A principal fonte de energia do cérebro é a glicose, que vem dos carboidratos. Os carboidratos simples exacerbam o mau humor, criando picos de açúcar no sangue e têm demonstrado efeitos no cérebro semelhantes aos das drogas de abuso. Em contraste, carboidratos complexos liberam glicose lentamente, ajudando-nos a nos sentirmos saciados por mais tempo e fornecendo uma fonte constante de combustível para o cérebro e o corpo. Fontes saudáveis ​​de carboidratos complexos incluem produtos de trigo integral, bulgur, aveia, arroz selvagem, cevada, feijão e soja.

3. Proteína magra

Os alimentos que comemos são decompostos em substâncias que são usadas para fazer neurotransmissores e outras substâncias químicas que permitem que diferentes partes do sistema nervoso se comuniquem efetivamente umas com as outras e com o resto do corpo. Depois dos carboidratos, a proteína é a substância mais abundante no corpo. O aminoácido triptofano, um bloco de construção da proteína, influencia o humor ao produzir o neurotransmissor serotonina.

Às vezes chamada de Prozac da natureza, a serotonina está associada à depressão. Fontes magras de proteína, incluindo peixe, peru, frango, ovos e feijão, ajudam a manter os níveis de serotonina equilibrados. Ainda mais importantes são os carboidratos complexos, que na verdade facilitam a entrada do triptofano no cérebro, reduzindo os sintomas de depressão e ansiedade e melhorando o funcionamento cognitivo geral.

4. Folhas verdes

Popeye estava no caminho certo com uma dieta rica em espinafre. As folhas verdes, como espinafre, alface romana, nabo e mostarda, e os brócolis são ricos em ácido fólico, assim como a beterraba e a lentilha. As deficiências de folato, assim como de outras vitaminas B, foram associadas a taxas mais altas de depressão, fadiga e insônia.

O brócolis também contém selênio, um mineral que desempenha um papel importante no funcionamento do nosso sistema imunológico, reprodução e metabolismo do hormônio tireoidiano. Alguns estudos sugerem que níveis baixos de selênio contribuem para a depressão, ansiedade e fadiga. Outras fontes de selênio incluem frango, cebola, frutos do mar, nozes e castanhas do Brasil e produtos de grãos inteiros.

5. Iogurte com Culturas Ativas

Alimentos fermentados, como iogurte com culturas ativas, kefir, kimchi, tempeh e certos vegetais em conserva, contêm probióticos (bactérias saudáveis) que, segundo estudos, reduzem a ansiedade e os hormônios do estresse e afetam o neurotransmissor GABA. Por outro lado, comer muitos alimentos processados ​​pode comprometer o delicado equilíbrio entre bactérias saudáveis ​​e não saudáveis ​​no intestino.

As escolhas de hoje afetam o bem-estar de amanhã

Nossa dieta moderna é significativamente diferente da de nossos ancestrais. Podemos culpar estilos de vida agitados, fabricação de alimentos e a acessibilidade de alimentos processados, mas a maioria de nós pode fazer mudanças para neutralizar essas influências, por exemplo, aumentando nossa ingestão de frutas e vegetais, limitando alimentos processados ​​que vêm de bolsas e caixas e cozinhar refeições do princípio.

Infelizmente, as influências genéticas e ambientais transmitidas por nossos ancestrais, embora longe de serem perfeitas, foram provavelmente melhores do que as que estamos transmitindo às gerações futuras. Um corpo emergente de pesquisas está mostrando que a maneira como nos alimentamos hoje não afeta apenas nossa saúde, mas também a de nossos filhos e netos.

A nutrição é um fator chave para uma boa saúde mental, mas é apenas uma peça do quebra-cabeça. Mudanças na dieta não serão suficientes para todos e não são um substituto para outras formas de tratamento. Se você está lutando contra os sintomas de um transtorno mental, converse com um terapeuta ou médico de família.


Intestino saudável, mente saudável: 5 alimentos para melhorar a saúde mental

Você já ouviu falar sobre comer bem para melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de diabetes, hipertensão e certos tipos de câncer, mas que tal cuidar de sua mente? Algumas mudanças simples na dieta podem aumentar a função cognitiva e reduzir os sintomas de depressão, ansiedade e outros transtornos mentais.

Quando a maioria das pessoas pensa em aumentar sua capacidade intelectual, pensa em aprender algo novo ou se engajar em um debate instigante. Acontece que uma das melhores maneiras de melhorar sua saúde mental é por meio do intestino. Como seu cérebro, o intestino tem seu próprio sistema nervoso, que envia informações ao cérebro por meio do nervo vago. Isso ajuda a explicar por que você pode se sentir enjoado quando está nervoso ou estressado. Assim como o cérebro impacta o intestino, o que colocamos em nosso intestino pode impactar o funcionamento do cérebro. Aqui estão cinco alimentos que mantêm a mente trabalhando no seu melhor.

1. Peixe gordo

A dieta americana padrão é extremamente deficiente em ácidos graxos ômega-3, como o ácido docosahexaenóico (DHA) e o ácido eicosapentaenóico (EPA), e é rica em gorduras trans e saturadas, que comprovadamente afetam negativamente o cérebro. Como nossos cérebros são compostos em grande parte de gordura e nossos corpos não podem fabricar ácidos graxos essenciais, temos que contar com uma dieta rica em ômega-3 para atender às nossas necessidades diárias.

Em estudos, alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes selvagens de água fria (por exemplo, salmão, arenque, sardinha e cavala), algas e frango alimentados com linhaça e nozes, mostraram reduzir os sintomas de esquizofrenia, depressão, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros transtornos mentais. Isso provavelmente se deve ao efeito do ômega-3 na produção de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais responsáveis ​​pelo nosso humor), incluindo a dopamina e a serotonina. Ao apoiar as sinapses no cérebro, os ômega-3 também aumentam o aprendizado e a memória.

2. Grãos Inteiros

A principal fonte de energia do cérebro é a glicose, que vem dos carboidratos. Os carboidratos simples exacerbam o mau humor, criando picos de açúcar no sangue e têm demonstrado efeitos no cérebro semelhantes aos das drogas de abuso. Em contraste, carboidratos complexos liberam glicose lentamente, ajudando-nos a nos sentirmos saciados por mais tempo e fornecendo uma fonte constante de combustível para o cérebro e o corpo. Fontes saudáveis ​​de carboidratos complexos incluem produtos de trigo integral, bulgur, aveia, arroz selvagem, cevada, feijão e soja.

3. Proteína magra

Os alimentos que comemos são decompostos em substâncias que são usadas para fazer neurotransmissores e outras substâncias químicas que permitem que diferentes partes do sistema nervoso se comuniquem efetivamente umas com as outras e com o resto do corpo. Depois dos carboidratos, a proteína é a substância mais abundante no corpo. O aminoácido triptofano, um bloco de construção da proteína, influencia o humor ao produzir o neurotransmissor serotonina.

Às vezes chamada de Prozac da natureza, a serotonina está associada à depressão. Fontes magras de proteína, incluindo peixe, peru, frango, ovos e feijão, ajudam a manter os níveis de serotonina equilibrados. Ainda mais importantes são os carboidratos complexos, que na verdade facilitam a entrada do triptofano no cérebro, reduzindo os sintomas de depressão e ansiedade e melhorando o funcionamento cognitivo geral.

4. Folhas verdes

Popeye estava no caminho certo com uma dieta rica em espinafre. As folhas verdes, como espinafre, alface romana, nabo e mostarda, e os brócolis são ricos em ácido fólico, assim como a beterraba e a lentilha. As deficiências de folato, assim como de outras vitaminas B, foram associadas a taxas mais altas de depressão, fadiga e insônia.

O brócolis também contém selênio, um mineral que desempenha um papel importante no funcionamento do nosso sistema imunológico, reprodução e metabolismo do hormônio tireoidiano. Alguns estudos sugerem que níveis baixos de selênio contribuem para a depressão, ansiedade e fadiga. Outras fontes de selênio incluem frango, cebola, frutos do mar, nozes e castanhas do Brasil e produtos de grãos inteiros.

5. Iogurte com Culturas Ativas

Alimentos fermentados, como iogurte com culturas ativas, kefir, kimchi, tempeh e certos vegetais em conserva, contêm probióticos (bactérias saudáveis) que, segundo estudos, reduzem a ansiedade e os hormônios do estresse e afetam o neurotransmissor GABA. Por outro lado, comer muitos alimentos processados ​​pode comprometer o delicado equilíbrio entre bactérias saudáveis ​​e não saudáveis ​​no intestino.

As escolhas de hoje afetam o bem-estar de amanhã

Nossa dieta moderna é significativamente diferente da de nossos ancestrais. Podemos culpar estilos de vida agitados, fabricação de alimentos e a acessibilidade de alimentos processados, mas a maioria de nós pode fazer mudanças para neutralizar essas influências, por exemplo, aumentando nossa ingestão de frutas e vegetais, limitando alimentos processados ​​que vêm de bolsas e caixas e cozinhar refeições do princípio.

Infelizmente, as influências genéticas e ambientais passadas por nossos ancestrais, embora longe de serem perfeitas, foram provavelmente melhores do que as que estamos transmitindo às gerações futuras. Um corpo emergente de pesquisas está mostrando que a maneira como nos alimentamos hoje não afeta apenas nossa saúde, mas também a de nossos filhos e netos.

A nutrição é um fator chave para uma boa saúde mental, mas é apenas uma peça do quebra-cabeça. Mudanças na dieta não serão suficientes para todos e não são um substituto para outras formas de tratamento. Se você está lutando contra os sintomas de um transtorno de saúde mental, converse com um terapeuta ou médico de família.


Intestino saudável, mente saudável: 5 alimentos para melhorar a saúde mental

Você já ouviu falar sobre comer bem para melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de diabetes, hipertensão e certos tipos de câncer, mas que tal cuidar de sua mente? Algumas mudanças simples na dieta podem aumentar a função cognitiva e reduzir os sintomas de depressão, ansiedade e outros transtornos mentais.

Quando a maioria das pessoas pensa em aumentar sua capacidade intelectual, pensa em aprender algo novo ou se engajar em um debate instigante. Acontece que uma das melhores maneiras de melhorar sua saúde mental é por meio do intestino. Como seu cérebro, o intestino tem seu próprio sistema nervoso, que envia informações ao cérebro por meio do nervo vago. Isso ajuda a explicar por que você pode se sentir enjoado quando está nervoso ou estressado. Assim como o cérebro impacta o intestino, o que colocamos em nosso intestino pode impactar o funcionamento do cérebro. Aqui estão cinco alimentos que mantêm a mente trabalhando no seu melhor.

1. Peixe gordo

A dieta americana padrão é extremamente deficiente em ácidos graxos ômega-3, como o ácido docosahexaenóico (DHA) e o ácido eicosapentaenóico (EPA), e é rica em gorduras trans e saturadas, que comprovadamente afetam negativamente o cérebro. Como nossos cérebros são compostos em grande parte de gordura e nossos corpos não podem fabricar ácidos graxos essenciais, temos que contar com uma dieta rica em ômega-3 para atender às nossas necessidades diárias.

Em estudos, alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes selvagens de água fria (por exemplo, salmão, arenque, sardinha e cavala), algas e frango alimentados com linhaça e nozes, mostraram reduzir os sintomas de esquizofrenia, depressão, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros transtornos mentais. Isso provavelmente se deve ao efeito do ômega-3 na produção de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais responsáveis ​​por nosso humor), incluindo dopamina e serotonina. Ao apoiar as sinapses no cérebro, os ômega-3 também aumentam o aprendizado e a memória.

2. Grãos Inteiros

A principal fonte de energia do cérebro é a glicose, que vem dos carboidratos. Os carboidratos simples exacerbam o mau humor, criando picos de açúcar no sangue e têm demonstrado efeitos no cérebro semelhantes aos das drogas de abuso. Em contraste, carboidratos complexos liberam glicose lentamente, ajudando-nos a nos sentirmos saciados por mais tempo e fornecendo uma fonte constante de combustível para o cérebro e o corpo. Fontes saudáveis ​​de carboidratos complexos incluem produtos de trigo integral, bulgur, aveia, arroz selvagem, cevada, feijão e soja.

3. Proteína magra

Os alimentos que comemos são decompostos em substâncias que são usadas para fazer neurotransmissores e outras substâncias químicas que permitem que diferentes partes do sistema nervoso se comuniquem efetivamente umas com as outras e com o resto do corpo. Depois dos carboidratos, a proteína é a substância mais abundante no corpo. O aminoácido triptofano, um bloco de construção da proteína, influencia o humor ao produzir o neurotransmissor serotonina.

Às vezes chamada de Prozac da natureza, a serotonina está associada à depressão. Fontes magras de proteína, incluindo peixe, peru, frango, ovos e feijão, ajudam a manter os níveis de serotonina equilibrados. Ainda mais importantes são os carboidratos complexos, que na verdade facilitam a entrada do triptofano no cérebro, reduzindo os sintomas de depressão e ansiedade e melhorando o funcionamento cognitivo geral.

4. Folhas verdes

Popeye estava no caminho certo com uma dieta rica em espinafre. As folhas verdes, como espinafre, alface romana, nabo e mostarda, e os brócolis são ricos em ácido fólico, assim como a beterraba e a lentilha. As deficiências de folato, assim como de outras vitaminas B, foram associadas a taxas mais altas de depressão, fadiga e insônia.

O brócolis também contém selênio, um mineral que desempenha um papel importante no funcionamento do nosso sistema imunológico, reprodução e metabolismo do hormônio tireoidiano. Alguns estudos sugerem que níveis baixos de selênio contribuem para a depressão, ansiedade e fadiga. Outras fontes de selênio incluem frango, cebola, frutos do mar, nozes e castanhas do Brasil e produtos de grãos inteiros.

5. Iogurte com Culturas Ativas

Alimentos fermentados, como iogurte com culturas ativas, kefir, kimchi, tempeh e certos vegetais em conserva, contêm probióticos (bactérias saudáveis) que, segundo estudos, reduzem a ansiedade e os hormônios do estresse e afetam o neurotransmissor GABA. Por outro lado, comer muitos alimentos processados ​​pode comprometer o delicado equilíbrio entre bactérias saudáveis ​​e não saudáveis ​​no intestino.

As escolhas de hoje afetam o bem-estar de amanhã

Nossa dieta moderna é significativamente diferente da de nossos ancestrais. Podemos culpar estilos de vida agitados, fabricação de alimentos e a acessibilidade de alimentos processados, mas a maioria de nós pode fazer mudanças para neutralizar essas influências, por exemplo, aumentando nossa ingestão de frutas e vegetais, limitando alimentos processados ​​que vêm de bolsas e caixas e cozinhar refeições do princípio.

Infelizmente, as influências genéticas e ambientais passadas por nossos ancestrais, embora longe de serem perfeitas, foram provavelmente melhores do que as que estamos transmitindo às gerações futuras. Um corpo emergente de pesquisas está mostrando que a maneira como nos alimentamos hoje não afeta apenas nossa saúde, mas também a de nossos filhos e netos.

A nutrição é um fator chave para uma boa saúde mental, mas é apenas uma peça do quebra-cabeça. Mudanças na dieta não serão suficientes para todos e não são um substituto para outras formas de tratamento. Se você está lutando contra os sintomas de um transtorno de saúde mental, converse com um terapeuta ou médico de família.


Intestino saudável, mente saudável: 5 alimentos para melhorar a saúde mental

Você já ouviu falar sobre comer bem para melhorar a saúde do coração e reduzir o risco de diabetes, hipertensão e certos tipos de câncer, mas que tal cuidar de sua mente? Algumas mudanças simples na dieta podem aumentar a função cognitiva e reduzir os sintomas de depressão, ansiedade e outros transtornos mentais.

Quando a maioria das pessoas pensa em aumentar sua capacidade intelectual, elas pensam em aprender algo novo ou se engajar em um debate instigante. Acontece que uma das melhores maneiras de melhorar sua saúde mental é por meio do intestino. Como seu cérebro, o intestino tem seu próprio sistema nervoso, que envia informações ao cérebro por meio do nervo vago. Isso ajuda a explicar por que você pode se sentir enjoado quando está nervoso ou estressado. Assim como o cérebro impacta o intestino, o que colocamos em nosso intestino pode impactar o funcionamento do cérebro. Aqui estão cinco alimentos que mantêm a mente trabalhando no seu melhor.

1. Peixe gordo

A dieta americana padrão é extremamente deficiente em ácidos graxos ômega-3, como o ácido docosahexaenóico (DHA) e o ácido eicosapentaenóico (EPA), e é rica em gorduras trans e saturadas, que comprovadamente afetam negativamente o cérebro. Como nossos cérebros são compostos em grande parte de gordura e nossos corpos não podem fabricar ácidos graxos essenciais, temos que contar com uma dieta rica em ômega-3 para atender às nossas necessidades diárias.

Em estudos, alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes selvagens de água fria (por exemplo, salmão, arenque, sardinha e cavala), algas e frango alimentados com linhaça e nozes, mostraram reduzir os sintomas de esquizofrenia, depressão, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros transtornos mentais. Isso provavelmente se deve ao efeito do ômega-3 na produção de neurotransmissores (substâncias químicas cerebrais responsáveis ​​pelo nosso humor), incluindo a dopamina e a serotonina. Ao apoiar as sinapses no cérebro, os ômega-3 também aumentam o aprendizado e a memória.

2. Grãos Inteiros

A principal fonte de energia do cérebro é a glicose, que vem dos carboidratos. Os carboidratos simples exacerbam o mau humor, criando picos de açúcar no sangue e têm demonstrado efeitos no cérebro semelhantes aos das drogas de abuso. Em contraste, carboidratos complexos liberam glicose lentamente, ajudando-nos a nos sentirmos saciados por mais tempo e fornecendo uma fonte constante de combustível para o cérebro e o corpo. Fontes saudáveis ​​de carboidratos complexos incluem produtos de trigo integral, bulgur, aveia, arroz selvagem, cevada, feijão e soja.

3. Proteína magra

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


Healthy Gut, Healthy Mind: 5 Foods to Improve Mental Health

You’ve heard of eating well to improve heart health and reduce the risk of diabetes, high blood pressure, and certain cancers, but what about taking care of your mind? A few simple dietary changes may boost cognitive function and reduce symptoms of depression, anxiety, and other mental health disorders.

When most people think of boosting their brainpower, they think of learning something new or engaging in thought-provoking debate. As it turns out, one of the best ways to improve your mental health is through your gut. Like your brain, the gut has its own nervous system, which sends information to the brain via the vagus nerve. This helps explain why you might feel queasy when you’re nervous or stressed. Just as the brain impacts the gut, what we put in our gut can impact the functioning of the brain. Here are five foods that keep the mind working at its best.

1. Fatty Fish

The Standard American Diet is sorely deficient in omega-3 fatty acids, such as docosahexaenoic acid (DHA) and eicosapentaenoic acid (EPA), and high in trans fats and saturated fats, which have been shown to negatively affect the brain. Since our brains are made up largely of fat and our bodies cannot manufacture essential fatty acids, we have to rely on a diet rich in omega-3s to meet our daily needs.

In studies, foods high in omega-3 fatty acids, such as wild cold water fish (e.g., salmon, herring, sardines, and mackerel), seaweed, and chicken fed on flaxseed and walnuts, have been shown to reduce symptoms of schizophrenia, depression, attention deficit hyperactivity disorder, and other mental disorders. This is likely because of the effect omega-3s have on the production of neurotransmitters (brain chemicals responsible for our moods), including dopamine and serotonin. By supporting the synapses in the brain, omega-3s also boost learning and memory.

2. Whole Grains

The primary source of energy for the brain is glucose, which comes from carbohydrates. Simple carbohydrates exacerbate low mood by creating spikes in blood sugar, and have been shown to have effects on the brain similar to drugs of abuse. By contrast, complex carbs release glucose slowly, helping us feel full longer and providing a steady source of fuel for the brain and body. Healthy sources of complex carbohydrates include whole-wheat products, bulgur, oats, wild rice, barley, beans, and soy.

3. Lean Protein

The foods we eat are broken down into substances that are used to make neurotransmitters and other chemicals that allow different parts of the nervous system to communicate effectively with each other and the rest of the body. Next to carbohydrates, protein is the most abundant substance in the body. The amino acid tryptophan, a building block of protein, influences mood by producing the neurotransmitter serotonin.

Sometimes called nature’s Prozac, serotonin is associated with depression. Lean protein sources, including fish, turkey, chicken, eggs, and beans, help keep serotonin levels balanced. Even more important are complex carbohydrates, which actually facilitate the entry of tryptophan into the brain, reducing the symptoms of depression and anxiety and improving overall cognitive functioning.

4. Leafy Greens

Popeye was on to something with a diet high in spinach. Leafy greens such as spinach, romaine, turnip and mustard greens, and broccoli are high in folic acid, as are beets and lentils. Deficiencies in folate, as well as other B vitamins, have been linked with higher rates of depression, fatigue, and insomnia.

Broccoli also contains selenium, a trace mineral that plays an important role in our immune system functioning, reproduction and thyroid hormone metabolism. Some studies suggest that low levels of selenium contribute to depression, anxiety, and fatigue. Other sources of selenium include chicken, onions, seafood, walnuts and brazil nuts, and whole-grain products.

5. Yogurt with Active Cultures

Fermented foods, such as yogurt with active cultures, kefir, kimchi, tempeh, and certain pickled vegetables, contain probiotics (healthy bacteria) that have been shown in studies to reduce anxiety and stress hormones and affect the neurotransmitter GABA. By contrast, eating too many processed foods may compromise the delicate balance of healthy and unhealthy bacteria in the gut.

Today’s Choices Affect Tomorrow’s Welfare

Our modern diet is significantly different from that of our ancestors. We can blame busy lifestyles, food manufacturing and the affordability of processed foods, but most of us can make changes to counteract these influences for example, increasing our intake of fruits and vegetables, limiting processed foods that come from bags and boxes, and cooking meals from scratch.

Sadly, the genetic and environmental influences passed down by our ancestors, though far from perfect, were likely better than the ones we’re passing on to future generations. An emerging body of research is showing that the way we eat today not only affects our own health but also that of our children and grandchildren.

Nutrition is a key contributor to good mental health, but it’s just one piece of the puzzle. Dietary changes won’t be sufficient for everyone and are not a substitute for other forms of treatment. If you’re struggling with symptoms of a mental health disorder, talk to a therapist or your family physician.


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