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O futuro da proteína realmente nos incomoda (porque são grilos)

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Esses insetos podem ser transformados em proteína em pó, farinha e muito mais.

Sua shakes de proteína em breve poderia ser carregado com insetos - sério. Comer insetos pode ser a mais nova tendência a atingir o mundo do bem-estar em 2018, e já está gerando muito buzz.

A chave é a farinha de críquete - é comido de forma semelhante à proteína em pó e é rico em nutrientes. Uma única porção de farinha de críquete tem o triplo da proteína de uma porção de bife e o dobro da de frango.

Claro, a proteína do críquete é com certeza não vegano. Mas oferece uma alternativa às proteínas animais mais típicas (como carne ou soro de leite) que prejudicam o meio ambiente quando produzidas em grande escala.

Moer grilos é muito mais ecológico do que criar gado. A produção de proteína de críquete usa 95% menos água do que as práticas agrícolas tradicionais para a produção de carne magra e soro de leite. Também reduz os resíduos animais - 80 por cento do corpo do grilo pode ser comido, enquanto apenas 40 por cento de uma vaca é tornada comestível.

A ideia de suplementar proteínas com insetos não é nova. Em 2013, As Exo Protein Bars deram início à tendência com sua campanha Kickstarter. Apesar do ceticismo generalizado de que alguém consumiria de bom grado uma barra de grilos moídos, a empresa de bares superou até mesmo suas próprias expectativas. Quatro anos depois, você pode encontrá-los, junto com outras marcas imitadoras de bares baseados em críquete, na Whole Foods e varejistas em todo o país.

Então, por que o produto alternativo está voltando aos holofotes? As empresas perceberam o amplo benefício do uso de grilos como a principal fonte de proteína na dieta americana e, finalmente, estão agindo. Uma gigantesca fazenda de críquete está sendo inaugurada em Austin, Texas, dedicando 25.000 pés quadrados de produtividade para tornar a comida de críquete popular.

À medida que 2018 chega, comece a digerir a ideia de comer grilos no café da manhã. Eles podem estar explodindo nas prateleiras este ano. Para o nosso outro previsões para as tendências alimentares de 2018, clique aqui.


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava.E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente poderemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos.“Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online).Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também.Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago. Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


Se queremos salvar o planeta, o futuro da alimentação são os insetos

Grilos fritos no cardápio da escola, leite feito de larvas de mosca e larva da farinha à bolonhesa para o jantar? Estas são as refeições ecológicas que podemos esperar. Bom apetite!

Minhas primeiras tentativas de alimentar amigos e familiares com insetos não deram certo. "Que diabos está errado com você?" perguntou minha esposa quando eu revelei que as mordidas de biscoito com sabor de tomate e orégano que estávamos comendo com nossos G & ampTs eram feitas de grilos. “Espera aí, eu sou vegetariano!” exclamou nosso amigo - o que gerou uma discussão um pouco irritada sobre se os insetos contam como carne, quantos milhares de artrópodes equivalem a um mamífero e considerando que quase toda a agricultura industrial envolve a matança em massa de insetos, qual é a diferença?

Em seguida, experimentei alguns vermes secos da farinha Crunchy Critters em meu filho de sete anos. “Não tem muito gosto”, disse ele. Seu amigo também não gostava de seus gafanhotos. “As pernas são estranhas.” Mas os conhecedores insistem que as amostras secas de um pacote simplesmente não podem ser comparadas aos artrópodes sazonais e caipiras torrados em seus próprios óleos. “Os frescos são muito mais saborosos, é claro”, diz a Dra. Monica Ayieko, pesquisadora sênior de insetos da região oeste do Quênia - e uma entre cerca de dois bilhões de pessoas que comem insetos regularmente. “Eu adoro o cheiro de moscas ou grilos torrando. É um cheiro saboroso e agradável. Isso é algo de que nos orgulhamos na África - sempre comemos alimentos frescos. ”

O único sucesso absoluto que tive foi com meu filho de nove meses, que parecia quase tão interessado em vermes búfalos desidratados quanto em, bem, qualquer coisa que ele possa enfiar na boca. E tudo bem. A acreditar nos evangelistas que comem insetos, ortópteros, larvas e qualquer número das mais de 900 espécies comestíveis de insetos poderiam fazer parte regular de sua dieta futura. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu que todos nós aproveitemos mais este recurso “subutilizado”. E dadas as questões de sustentabilidade do abastecimento alimentar, pode não ser uma questão de escolha.

Vida de inseto: inspecionar o produto no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Deve ser óbvio para qualquer pessoa com apetite que a forma como comemos não é sustentável - e que algo fundamental terá de mudar se não quisermos acabar com metade do mundo obeso e a outra metade debaixo d'água. “A civilização está em crise”, foi o veredicto da comissão internacional EAT-Lancet para a cadeia alimentar global em 2019, que continha um terrível alerta de 200.000 anos de história humana culminando em desastre ecológico. A agricultura industrial moderna, o capitalismo extrativista, a motivação do lucro, os governos se encolhendo diante do Big Food e nossos próprios apetites ocidentais gananciosos, todos devem assumir uma parte da culpa.

É neste contexto que a “comida do futuro” - comida que promete ser boa para você, para os animais e para o meio ambiente - ganhou o burburinho que já foi associado às start-ups do Vale do Silício. Os consumidores mais jovens estão cada vez mais ansiosos para fazer escolhas éticas e sustentáveis ​​- e os capitalistas de risco da indústria de tecnologia estão cada vez mais ansiosos para investir nelas também. A empresa californiana de “carnes alternativas” Beyond Meat, avaliada em cerca de US $ 9 bilhões, já lançou seus produtos em 445 supermercados britânicos e espera-se que seu rival, a Impossible Foods, o acompanhe em breve. A carne cultivada em células não está longe: em dezembro, a Agência de Alimentos de Cingapura aprovou o primeiro nugget de frango totalmente sintético do mundo. Ainda assim, a história recente sugere que as empresas americanas de alimentos processados ​​apoiadas por investidores de tecnologia que disputam o domínio do mercado de proteínas provavelmente não levarão à utopia.

A proteína de inseto não é tão “sexy” quanto as empresas de carnes alternativas, admite Leah Bessa, da start-up sul-africana Gourmet Grubb, mas ela acha que qualquer pessoa interessada em segurança alimentar deveria buscar soluções múltiplas. “Não acho que devemos esperar que um único alimento resolva as coisas”, diz ela. “O problema com nosso sistema de agricultura é que não temos diversidade suficiente para atender a diferentes climas e paisagens. O que é ótimo sobre os insetos é que você pode cultivá-los em qualquer lugar, em qualquer ambiente. Eles não destroem a terra, você pode cultivá-los com subprodutos da indústria de alimentos e eles estão cheios de nutrientes. ” Mas, ela adverte: “O movimento dos alimentos à base de plantas levou décadas para chegar onde está agora”, diz ela. “Se os insetos puderem fazer o mesmo, será uma grande vitória.”

Atualmente, a maior parte do investimento está se voltando para insetos como alimento para outros animais. A Mars Petcare anunciou recentemente uma nova linha de alimentos para gatos à base de insetos, Lovebug, e os insetos apresentam grande potencial como ração na aquicultura e para o gado. A empresa francesa Ÿnsect levantou recentemente US $ 225 milhões para abrir a maior fazenda de insetos do mundo em Amiens, que em breve estará produzindo 100.000 toneladas de proteína por ano. Enquanto isso, a empresa britânica Entocycle recebeu um subsídio do governo de £ 10 milhões para construir uma fazenda de larvas de moscas de soldados negros nos arredores de Londres. Como modelo de negócio sustentável, parece bom demais para ser verdade. Os insetos não apenas fornecem uma alimentação muito mais eficiente - eles também podem ser alimentados com resíduos e seus “excrementos” podem ser usados ​​como fertilizante. Atualmente, cerca de 33% das terras agrícolas em todo o mundo são usadas para alimentar o gado.

Linha de produção: os larvas da farinha são verificados antes de serem transformados em proteínas em pó. Fotografia: Sébastien Bozon / AFP / Getty Images

A Dra. Sarah Beynon, entomologista que dirige a Bug Farm, uma fazenda de insetos em funcionamento e atração de visitantes em Pembrokeshire, acredita que teremos que nos acostumar com uma ideia diferente de agricultura: instalações verticais de alta tecnologia operadas por robôs dedicadas a maximizar a produção de proteínas . Por mais desumano que pareça, do ponto de vista do inseto, ela enfatiza, é um bom negócio. “Com os insetos, podemos cultivá-los intensivamente sem comprometer seu bem-estar. Eles ficam realmente mais felizes quando estão perto de muitos outros insetos da mesma espécie. ” Os ciclos de vida dos insetos também são altamente propícios à agricultura industrial: em certos estágios de suas vidas eles produzem calor e em outros estágios precisam de calor, portanto, uma fazenda interna pode ser mais eficiente do que uma fazenda externa em um clima mais quente.

Ainda assim, Beynon teme que o uso de insetos para a alimentação do gado possa acabar servindo para sustentar um sistema alimentar disfuncional e esbanjador. “É um ponto de partida importante, especialmente quando se trata de substituir a farinha de peixe insustentável - mas não está realmente atacando o problema em si”, diz ela. O problema é nosso consumo exagerado de carne. “É um pouco louco para mim alimentar os subprodutos da agricultura baseada em plantas para os insetos, que são então alimentados em um sistema de criação baseado em animais. Quanto mais etapas extras você tem na cadeia alimentar, mais energia e alimentos você está desperdiçando. É sempre mais eficiente e sustentável dar um passo à frente. ”

Em outras palavras: se não quisermos tomar a medida drástica de simplesmente comer mais vegetais ... provavelmente devemos nos acostumar a comer insetos.

Embora os consumidores ocidentais não estejam prontos para insetos inteiros, Bessa acredita que eles não são necessariamente avessos a inovações, como seu Entomilk, que é feito de larvas de mosca do soldado negro (“BSFL” no jargão da indústria), que são ricas em gorduras e minerais, incluindo cálcio. “As pessoas estão começando a se conscientizar mais sobre o que a comida faz, não só para o corpo, mas para o meio ambiente - e agora elas viajam muito, suas mentes estão muito mais abertas. Eles estão mais dispostos a tentar o que podem ter considerado nojento antes. ”

O mercado de insetos comestíveis crescerá para US $ 6,3 bilhões em 2030, de acordo com um relatório do Barclays. Uma pesquisa da Sainsbury's descobriu que 42% dos consumidores britânicos estão dispostos a experimentar insetos.

Mas uma coisa é persuadir alguém a experimentar um novo produto para insetos - e outra é torná-lo parte de sua loja semanal. Este é o desafio que Francesco Majno, o empresário italiano por trás dos petiscos de críquete Small Giants que tentei impor aos convidados da minha casa, está tentando enfrentar. Não é tão surpreendente encontrar o espaço inicial de inseto cheio de cascas de empresas que mal emergiram do estágio de pupa.

‘Não devemos esconder o fato de que eles são insetos’: a fazenda de insetos da Dra. Sarah Beynon no País de Gales. Fotografia: David Curtis / Alamy

A primeira empresa a penetrar em um supermercado britânico foi a Eat Grub, cujos insetos inteiros apareceram no Sainsbury's em 2018 - apenas para serem silenciosamente removidos das prateleiras este ano (embora ainda estejam disponíveis online). Majno acredita que oferecer insetos em produtos “familiares”, como biscoitos e tortilhas, é um caminho mais seguro para a aceitação: “Posso dizer que temos uma abordagem completamente diferente em comparação com Eat Grub ou outras marcas de insetos semelhantes, como Crunchy Critters”, ele diz. “Acreditamos que a única maneira de combater o fator yuck é dando aos insetos uma forma familiar que pode ajudar qualquer pessoa a experimentá-los pela primeira vez e a entender como eles são saborosos e nutritivos”.

Não é difícil transmitir isso em uma banca de mercado, onde Majno pode entrar no modo de vendedor. Você sabia que os grilos emitem menos de 0,1% das emissões de gases de efeito estufa das vacas para produzir a mesma quantidade de proteína? Eles também requerem muito menos água: são necessários 112 litros de água para produzir um único grama de carne, mas menos de 23 litros para um grama de proteína de inseto. (Os insetos também vencem confortavelmente o grão-de-bico a esse respeito.) Mas é difícil passar tudo isso no corredor de lanches do Sainsbury's - onde o Small Giants agora compete com Cool Original Doritos e Really Cheesy Giant Wotsits, alimentos com longa história, grandes orçamentos de marketing e pontos de preços mais baixos. Majno é encorajado pelo número de clientes recorrentes e pelo fato de que ele recentemente ganhou o prêmio Great Taste. Mas, na verdade, eu realmente não conseguia distinguir os lanches do Small Giants dos biscoitos de centeio mais baratos. E uma vez que você supera a estranheza de morder insetos e produtos de insetos, você percebe um problema mais urgente: eles são, na verdade, bastante insossos.

Existem outros obstáculos também. Numerosas espécies de insetos estão se encaminhando para a aprovação regulatória na UE, mas, após o Brexit, não está claro se a Grã-Bretanha adotará esses padrões europeus ou começará tudo de novo, o que atrasaria a criação de insetos na Grã-Bretanha. E embora haja um aumento da demanda, os insetos sazonais estão sujeitos a inúmeras restrições. Eduardo Gomez, que dirige a mexicana mexicana mexicana de alimentos, diz que está impedido de importar iguarias mexicanas como escamoles (larvas de formigas e pupas), já que carnes e queijos mexicanos estão proibidos na Europa. “Há anos que restaurantes sofisticados me perguntam - por favor, você pode trazer insetos? O futuro está nos insetos. Eventualmente, as pessoas vão perceber isso. É o melhor que podemos fazer agora se quisermos salvar o planeta. ”

Vedação de vidro: farinha de inseto, óleo e fertilizante, todos feitos no laboratório da Ÿnsect. Fotografia: Reuters

Por enquanto, no entanto, nosso futuro inseto no oeste parece um tanto bege: produtos altamente processados ​​enriquecidos com pó de proteína de inseto - em oposição aos gafanhotos com guacamole ou aos guisados ​​de bolinhos de massa que o Dr. Ayieko conjura. E vale a pena enfatizar que, apesar de toda a conversa sobre os insetos como uma proteína de ponta para os ocidentais, para muitas pessoas, os insetos são um alimento do presente - e um alimento em extinção também.

Os olhos da Dra. Monica Ayieko se abriram para o potencial da proteína de inseto quando ela se casou com uma família que vivia na margem oriental do Lago Vitória, perto da cidade de Kisumu. Aqui, as moscas do lago minúsculo enxameiam tão abundantemente que parecem fumaça subindo do lago.Quando eles se aglomeraram em sua casa, ela começou a atacá-los com spray de insetos antes de ser repreendida por sua sogra, que lhe ensinou como coletá-los em uma rede de varredura e esmagá-los em bolinhos - que podem ser secos e jogados em um guisado ou comido cru. Quando ela voltou para sua própria aldeia, ela descobriu que o filho de um vizinho havia morrido de desnutrição - e ela sente que tais casos poderiam ser evitados se apenas mais uso fosse feito desta fonte de proteína prontamente disponível. Agora baseada na Universidade Jaramogi Oginga Odinga, no Quênia, ela dedicou sua carreira à pesquisa das tradições locais e ao desenvolvimento da criação de insetos como uma rota para a segurança alimentar.

“Este é um conhecimento local altamente indígena - não é algo que nos foi imposto”, diz Ayieko. “Agora temos 120 alunos de mestrado e doutorado aqui, estudando agricultura sustentável e suas pesquisas devem ser sobre insetos para alimentos e rações, o que é muito encorajador.” No entanto, embora o consumo de insetos esteja se tornando mais aceito, eles ainda são amplamente vistos como um alimento para os pobres. “Algumas pessoas nas áreas rurais agora podem comprar frango e peixe, o que significa que aqueles que não têm vergonha de coletar insetos - eles não querem ser vistos como pobres.”

Enquanto isso, a destruição do habitat significa que há menos insetos para coletar. “Atualmente, estamos vendo uma redução na população de moscas-do-lago devido às mudanças climáticas. Quando publiquei meu primeiro artigo sobre as moscas do lago, havia uma abundância de insetos. Agora, na minha velhice, vejo cada vez menos. ”

Um dos tipos favoritos de formiga de Ayieko, carebara vidua, não pode mais ser encontrado. “Esse inseto é uma iguaria grande na minha comunidade. Mas você não o vê mais. Normalmente, ele sairia de pântanos - mas cortamos árvores, construímos estradas, colocamos concreto e fizemos todas as coisas que os seres humanos fazem ”. Há uma amarga ironia na ideia de que, assim como os insetos estão sendo apresentados como novas soluções para as disfunções do sistema alimentar ocidental, eles estão desaparecendo das áreas onde são genuinamente confiáveis ​​- áreas que provavelmente sofrerão os piores efeitos das mudanças climáticas.

Assar bandeja: alimentação de besouro. Fotografia: Reuters

A Dra. Sarah Beynon ecoa o ponto - à medida que os padrões ocidentais de riqueza são considerados algo a se aspirar no mundo em desenvolvimento, as tradições e conhecimentos locais estão sendo perdidos, talvez de forma irreversível. Mas ela também vê a educação como o caminho para um futuro melhor e tem trabalhado com escolas locais para apresentar às crianças as questões da sustentabilidade. “Os jovens farão suas escolhas alimentares em torno da sustentabilidade - desde que o produto seja saboroso e tenha uma textura à qual eles estão acostumados. Eles não querem ver partes de insetos - então é um caso de usar a proteína e os nutrientes. Mas não devemos esconder o fato de que são insetos. ” Ela ajudou a desenvolver um produto chamado VEXo mince, uma carne picada à base de plantas e insetos que pode ser usada em todos os contextos de carne picada: hambúrgueres, almôndegas, etc. Assim que Covid retroceder, ela espera colocar insetos nos cardápios escolares de Pembrokeshire e além. “Essa é a chave. Se pudermos normalizá-los nos cardápios escolares, será um grande passo para o futuro. ”

E eu não acho que seja muito forçado. Gostamos de pensar que comemos o que comemos devido a tradições antigas - que os pratos nacionais, como frango assado, fazem parte de quem somos. Mas não faz muito tempo que sushi e sanduíches de pacote eram vistos como estranhos e sem sentido - e algumas gerações atrás, o frango assado era um alimento de elite. Na década de 1950, apenas cerca de 1 milhão de frangos eram consumidos na Grã-Bretanha a cada ano. Agora, esse número está perto de 1 bilhão.

Majno me diz ele achava que um lanche de inseto era a maneira de apresentar a ideia de entomofagia aos consumidores - muito mais administrável do que uma refeição à base de inseto. Mas vale a pena enfatizar que lanches são em si um fenômeno relativamente novo. Doritos foram inventados em 1966 Wotsits em 1970. Quando eu era criança na década de 1980, “comer entre as refeições” ainda era o tipo de coisa que sua avó criticava. E esse tabu cultural foi obliterado principalmente pelo poder da indústria de alimentos - que sempre se esforçou para criar novos momentos para comer. O pesquisador de obesidade da América, Barry Popkin, compilou extensas evidências mostrando que os níveis de obesidade aumentam à medida que os países em desenvolvimento adotam a dieta ocidental - da qual os salgadinhos são uma parte importante.

Isso pode levar você ao desespero. Mas meu ponto é: nada sobre como comemos é fixo. Se pudermos nos concentrar em frango de criação industrial, Wotsits e o hambúrguer impossível, provavelmente podemos nos concentrar em farinha de críquete, leite BSFL e larva de farinha à bolonhesa. E podemos esperar que possamos olhar para aquelas culturas que comem insetos regularmente com admiração, em vez de nojo. A Dra. Ayieko me disse que está otimista. “Se não conseguirmos descobrir uma maneira segura de sustentar esses insetos, estamos caminhando para a extinção. Mas se pudermos, estamos seguros. Nós iremos fornecer para eles e eles irão fornecer para nós. ”


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