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Escolha de Hobbs: Principalmente Malbecs da Argentina

Escolha de Hobbs: Principalmente Malbecs da Argentina



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O enólogo Paul Hobbs, com sede em Sonoma, tem consultado vinícolas na América do Sul há anos, além de criar algumas joint ventures lá; agora ele também importa vinhos com mais frequência. Normalmente, os vinhos tintos de Hobbs são grandes, com boas frutas e muitos taninos - o que é o caso destes cinco, vindos da região de Mendoza, na Argentina.

Eu também coloquei outro vinho nesta coluna que não é importado pela Hobbs e nem mesmo da Argentina - mas é originário apenas do outro lado da fronteira com o Chile e completa bem nossa análise de seis tintos da América do Sul.

2011 Cobos "Bramare" Valle de Uco malbec ($ 39). Fruta absolutamente deliciosa de amora preta e saborosa e framboesa preta com um pouco de pimenta preta picante e muitos bons taninos adicionados. Um grande vinho, mas não um vinho avassalador. Este é meu Escolha da ninhada.

2011 Cobos "Bramare" Luján de Cuyo ”malbec ($ 41). Como o vinho anterior, este não é filtrado e não finado, por isso vem com muito recheio: grande e denso, mas com um adorável fluxo de frutas cremosas - principalmente cerejas maduras e escuras - flutuando no meio. Muito tanino, mas óptimo, fruta concentrada.

2012 Cobos "Felino" Mendoza malbec ($ 18). Muito acessível e pronto a beber. Boa fruta cereja com leves notas balsâmicas e algumas notas salgadas. Na boca é longo, com taninos embalando a fruta, mas não competindo com ela pela nossa atenção.

2012 Riglos "Quinto" Mendoza malbec ($ 23). Muito cereja - cremoso e picante com um toque de sabores de vermute vermelho. Com muitos taninos empoeirados e boa acidez, tem uma magreza que adora comida.

2011 Riglos "Las Vivas" Mendoza gran malbec ($ 29). Aromas agudos de frutas vermelhas combinados com sabores de cereja ácida no início, mas terminando com framboesas cremosas e notas de mocha e chocolate amargo. Taninos pronunciados, por isso seria bom decantá-lo.

2011 Ventisquero "Gray" Maipo carménère (US $ 20) (importado pela San Francisco Wine Exchange). Um pouco de picante, erva daninha no nariz - um aroma agradável - com sabores de ervas verdes e amora preta densa, ambos comuns à variedade de uva. Este não é um vinho para quem não gosta de notas vegetais com as suas frutas, mas gostaria de o beber a qualquer momento com um strip steak malpassado.


Argentina & # 8217s 10 vinhos mais caros

Você ainda não verá a Argentina como atração principal dos leilões de vinho, mas o quinto maior produtor do mundo está começando a fazer vinhos colecionáveis. Neste estágio, os compradores estão mais propensos a ter motivos românticos para abraçar a Argentina, embora os produtores esperem que os investidores em vinho possam segui-los no mercado em breve.

“A maioria de nossos clientes que gastam mais de US $ 80 a garrafa visitou a Argentina e se apaixonou pelo país ou é casada com um argentino”, diz Christian Rothhardt, fundador da especialista em vinhos argentina Ruta 40 em Londres.

Explorar o comércio turístico é um fator importante na própria Argentina. A sala de degustação Vines of Mendoza, na cidade histórica, incentiva os visitantes a degustar vinhos de diferentes produtores, depois dos quais podem despachar garrafas para casa e, posteriormente, enviar pedidos dos Estados Unidos.

“O preço médio dos nossos vinhos vendidos [aqui] é de US $ 45”, diz a sommelier-chefe Mariana Onofri. “Uma vez que eles tenham estado aqui e experimentado os grandes vinhos, eles estão confiantes em gastar mais com vinhos argentinos no futuro.”

Dito isso, muitos dos melhores vinhos da Argentina são comprados por moradores abastados e brasileiros amantes do vinho em férias. Os visitantes que procuram pechinchas às vezes ficam desiludidos ao descobrir que os preços cobrados na porta do porão são mais altos do que em casa. Veja, por exemplo, um dos cinco maiores produtores de Robert Parker & # 8217s na Argentina, Alta Vista. A safra de 2007 de seu vinho líder, Alto, é vendida a 600 pesos (US $ 92) e ainda está listada no Wine-Searcher a um preço médio de US $ 74 excl. imposto. Não se trata de enganar os turistas, pois os mesmos preços mais altos - e mais - são cobrados em lojas de vinho e restaurantes locais.

Então, por que os vinhos argentinos são vendidos mais baratos a 5.000 milhas de distância do que no local de produção? A anomalia surge por causa do estado precário do peso argentino. No momento da publicação, a taxa oficial era de 6,5 pesos por dólar americano, enquanto a taxa do mercado negro era de 10,3. É a taxa oficial usada nas exportações.

Tomando os preços médios mundiais como um barômetro, aqui estão os 10 primeiros na lista do Wine-Searcher & # 8217s dos vinhos mais caros da Argentina e # 8217s *. Para ser incluído, um vinho deve ter sido produzido ao longo de cinco safras consecutivas e ter um mínimo de 20 ofertas diferentes no nosso motor de busca.

© Viña Cobos | Paul Hobbs (R) no vinhedo com os cofundadores da Vina Cobos & # 8217s Luis Barraud e Andrea Marchiori

No. 1. No topo da tabela de US $ 190 está Viña Cobos & # 8217s Nico Cabernet Sauvignon, agora conhecido como Volturno. É um homem estranho em um país onde impera o malbec, mas cabernet sauvignon é a uva de estimação do enólogo americano Paul Hobbs, que a usa como a variedade dominante em seu vinho de alto nível. Até 37 por cento de malbec é misturado para uma boa medida.

“Acho que a Argentina é a terceira maior região de cabernet do mundo [depois de Bordeaux e Napa]”, diz Hobbs, que veio pela primeira vez à Argentina para atuar como consultor na Catena Zapata em 1989. Ele montou sua própria vinícola, Cobos , em 1997. “Quase ninguém sabe sobre a Argentina porque ela não deu muita atenção ao táxi em si, mas agora as pessoas estão começando a fazer isso”, relata Hobbs.

Por que este vinho consegue um preço tão alto? “Com este vinhedo, você está bebendo uma parte da história, mas a história por si só não dá conta do recado & # 8221 diz o enólogo. & # 8220É um padrão de classe mundial e você pode envelhecê-lo por 50 anos. ” Provavelmente ajuda o fato de Hobbs ter seu próprio negócio de importação de vinho com base na Califórnia e ter trabalhado para alguns dos maiores nomes do setor de vinhos. Ah, e este vinho consegue consistentemente 98 pontos Parker.

No entanto, há potencial para uma enorme confusão sobre seu nome. Lançado pela primeira vez em 2005, as primeiras listagens do vinho o mostrarão como & # 8220Nico & # 8221 - em homenagem ao pai do cofundador Andrea Marchiori, Don Nico, que sempre foi “o primeiro a sair do vinhedo para a primeira escolha. & # 8221 Infelizmente para Hobbs, Laura Catena havia lançado seu vinho & # 8220Nico by Luca & # 8221 três meses antes. Depois de alguns anos confusos, Hobbs passou a usar o nome do meio de Don Nico, Volturno.

No. 2. Viña Cobos & # 8220Cobos & # 8221 Malbec. Hobbs ataca novamente, desta vez com o primeiro vinho que ele fez em Viña Cobos em 1999. Como Nico / Volturno, o vinho passa 18 meses em carvalho novo e as uvas vêm de vinhedos de 80 anos de Hobbs & # 8217s no submarino de Mendoza região de Lujan de Cuyo.

“É um bloco de vinhedos notável que é apropriadamente chamado de C2”, diz ele. “O que é notável é sua idade, que está em sua própria raiz, e nós o cultivamos da maneira mais tradicional possível - organicamente. Tem rendimentos muito baixos, mas consistentes. & # 8221

Tendo trabalhado no vinhedo C2 por mais de uma década, Hobbs é realista sobre sua expectativa de vida. “O bloco provavelmente tem mais cinco anos. Posso ver que o vinhedo está entrando em seu último período de crepúsculo e isso é de partir o coração, mas por outro lado, você vê ao lado dele o novo prodígio chegando que é muito emocionante. ”

Com apenas algumas colheitas restantes do C2 Cobos Malbec, o preço de US $ 174 provavelmente aumentará nos próximos anos.

N ° 3. Luigi Bosca’s & # 8220Icono. & # 8221 Embora possa parecer arrogante intitular um vinho & # 8220Icon & # 8221, o termo é usado na Argentina para descrever o crème de la crème de uma vinícola. Nesse caso, é uma mistura de malbec e cabernet sauvignon por US $ 128.

Produzido desde 2005, Icono ($ 129) vem de vinhas de 90 anos em Las Compuertas, 1.050 metros acima do nível do mar. “A ideia era criar um grande vinho que representasse o espírito da família, sua tradição e o terroir de Mendoza”, diz o proprietário da quarta geração Alberto Arizu.

Os Arizus têm uma longa história no vinho argentino, tendo fundado a propriedade em 1901. Está localizada em Lujan de Cuyo, que foi nomeada como Argentina & # 8217s primeira denominação de origem controlada (CDO) em 1989. Embora não seja um vinho CDO, Icono é feito no clássico estilo Lujan de Cuyo, com fruta escura e concentrada e taninos longos e suaves. Vende todos os anos, sendo a metade exportada e a outra metade vendida em casa.

No. 4. Ela pode ser a Rainha de Torrontes, mas Susana Balbo é a mais vinho caro é um malbec, Dominio del Plata Nosotros (US $ 125). Feito a partir de uma mistura de uvas de vinhedos de Lujan de Cuyo e do Vale do Uco, o vinho é amadurecido em carvalho francês novo antes de ser engarrafado.

“No caso de Nosotros, você tem um vinho ícone que representa uma das personalidades do vinho argentino mais conhecidas nos EUA, & # 8221 diz Nick Ramkowsky da Vine Connections, um importador especialista em vinhos finos argentinos. & # 8220Susana Balbo tem uma história enraizada na história da vinificação argentina. A marca do indivíduo dá credibilidade ao vinho e ao preço. ”

Número 5. O primeiro vinho no top 10 vindo de fora de Mendoza, Patagonia Malbec da Bodega Noemia é vendido por uma média de US $ 108.

No final da década de 1990, o consultor sul-africano Hans Vinding-Diers estava trabalhando na importante vinícola argentina Humberto Canale quando se deparou com uma biblioteca perdida de safras dos anos & # 821730s, & # 821740s e & # 821760s. Intrigado, arrancou a rolha de algumas garrafas e descobriu o grande potencial de envelhecimento do vinho patagônico.

Vinding-Diers e sua esposa, a condessa Noemi Marone Cinzano, partiram em busca de um antigo vinhedo na Patagônia, onde poderiam iniciar um projeto biodinâmico. Depois de uma caçada de dois anos, eles descobriram um vinhedo dos anos 1930 no Rio Negro. A Bodega Noemia Patagonia Malbec é feita a partir de vinhas pré-filoxera cuidadosamente restauradas e a produção já atinge cerca de 6.000 garrafas por ano.

Número 6. Se você conhece os vinhos argentinos, pode estar se perguntando por que Catena Zapata e # 8217s Estiba Reservada não foram mencionados. Tem um preço médio de $ 364 e às vezes é vendido por bem mais de $ 1.000. No entanto, como mencionado anteriormente, os vinhos da lista mais cara devem ter um mínimo de 20 ofertas no Wine-Searcher, e Estiba (vendido principalmente na América Latina e Ásia) não se qualifica. Em vez disso, a primeira entrada de Catena Zapata é seu Nicolas (US $ 108), uma mistura de cabernet sauvignon e malbec que só é produzida em anos excelentes (foto à esquerda).

O proprietário Nicolás Catena levou a primeira safra deste vinho homônimo para uma degustação agora famosa em Londres em 2000. Provado às cegas contra os melhores crus de Bordeaux e Califórnia & # 8217s Opus One e Caymus Special Selection, o desconhecido vinho argentino saiu por cima. Como resultado, o interesse foi despertado na Argentina como um produtor de vinho sério.

“Estávamos esperando para fazer um vinho que pudesse competir com os melhores do mundo, e esta foi a primeira vez que sentimos que tínhamos feito um vinho”, disse Laura Catena, que agora está no comando Pesquisador de vinhos. “É uma mistura de nosso malbec de alta altitude e cabernet sauvignon de uma parte extraordinária de um vinhedo mais antigo que dá um cabernet muito clássico, mais ao estilo do Velho Mundo.”

Nicolás Catena é frequentemente considerado o pioneiro no conceito de vinhos argentinos premium. Quando Catena ganhou o prêmio de homem do ano da Decanter & # 8217s em 2009, o Barão Eric de Rothschild disse: “Ele foi fundamental para mudar a cena do vinho argentino mais do que qualquer outra pessoa, impulsionando-a para um marketing inteligente e de alta qualidade. & # 8221

Junto com seu blend Nicolas cab-malbec, a empresa produz uma série de outros vinhos premium na faixa de US $ 100. Eles incluem o recém-lançado single-vine Adrianna chardonnays - White Bones e White Stones - e a bem estabelecida Adrianna Malbec.

Catena está abrindo caminho para alcançar altos preços de leilão para vinhos argentinos, além de desenvolver o apetite entre os compradores na China e no Brasil, onde seus vinhos costumam ser vendidos por mais do que o dobro do preço normal de varejo.

No. 7. Um produtor de culto para colecionadores de vinho argentinos, Achaval Ferrer caiu na parada em sétimo lugar com seu malbec de vinhedo único Finca Altamira do Vale do Uco (US $ 102).

A vinícola foi inaugurada em 1998, quando seus fundadores argentinos e italianos se uniram para fazer vinhos de um único vinhedo. Eles resgataram um vinhedo malbec de 80 anos que seria arrancado e substituído por bulbos de alho. “As plantas estavam muito maduras em seu ciclo de vida”, diz o proprietário Diego Rosso. “Isso dá uma característica muito específica ao vinho.”

Ele acrescenta que os pequenos rendimentos e a atenção séria aos detalhes do vinhedo também são fundamentais. Eles resultaram em Finca Altamira sendo um dos poucos vinhos argentinos a receber 99 pontos quase perfeitos de Robert Parker.

& # 8220Seus vinhos irmãos, Finca Bellavista ($ 96, Lujan de Cuyo) e Finca Mirador ($ 98, Maipu) são feitos de forma idêntica na vinícola, mas Altamira consegue alguns dólares a mais em média. “Acho que as pessoas pagam mais por Altamira porque foi o primeiro e foi uma grande surpresa para muitos sobre a qualidade do malbec”, diz Rosso. “Mas agora há pessoas que preferem Bellavista ou Mirador. Depende do que você procura no vinho. ”

No. 8. Walter Bressia & # 8217s Bordeaux mistura Conjuro (US $ 100). “Bressia é um enólogo muito conhecido em Mendoza e isso agrega grande valor a este vinho”, diz Juliette Piotrovski, gerente da sala de degustação e loja de vinhos The Vines of Mendoza. “A história do que Bressia fez por Mendoza e sua história na indústria de venda de vinho, e o que as pessoas gostam é seu grande potencial de envelhecimento, a complexidade e o belo e elegante acabamento.”

A vinícola familiar de Bressia foi uma das primeiras a fazer um blend premium além de cab-malbec, recebendo aclamação da crítica por seu vinho Profundo. Conjuro, que significa feitiço mágico, foi o próximo passo.

“Quando comecei com o Profundo era um preço muito alto para um vinho na Argentina e era o máximo que eu conseguia fazer”, diz Bressia. “Aí pude ver um grande potencial em algumas vinhas que se podia trabalhar de uma forma diferente e fazer vinhos com uma gama muito superior - e foi daí que surgiu a ideia do Conjuro. À medida que o vinho ia se desenvolvendo nas barricas percebi que tinha algo diferente, era um vinho que me encantou. ”

As uvas para o Conjuro vêm de solos calcários e pedregosos nos climas frios de Tupungato, a sub-região mais ao norte do Vale do Uco, em Mendoza. Bressia escolhe as melhores uvas para produzir 8.000 garrafas anualmente.

No entanto, o Conjuro não é mais o vinho mais caro da adega de Bressia. Em 2006, ele lançou Ultima Hoja ($ 177), uma mistura vermelha que ele guarda como & # 8220top segredo. & # 8221

“Foi um delírio com Ultima Hoja”, diz Bressia. “Sempre gosto de desafios e de criar coisas e queria ir para algo mais.” Até o momento, apenas as safras de 2006 e 2008 foram lançadas, com apenas 800 garrafas de cada safra.

No. 9. O penúltimo lugar de nossa lista pertence a um produtor boutique da Patagônia, que faz parte do top 10 de pinot noir: Bodega Chacra Treinta y Dos. Este vinho orgânico da propriedade Piero Incisa della Rocchetta & # 8217s em Rio Negro tem um preço médio de $ 98 no Wine-Searcher.

Piero é um membro da lendária família vinícola italiana Incisa della Rochetta. Seu avô criou o Super Toscano original, Sassicaia. Ele se inspirou para abrir uma vinícola na Argentina pelo trabalho de Hans Vinding-Diers (ver nº 5.), marido de sua prima, a condessa Noemi Marone Cinzano.

“Vim sem saber o que esperar”, diz Piero. & # 8220O clima deste lugar era espetacular: noites frias, dias quentes de sol, vento constante, ar puro. A luminosidade é uma das mais fortes do mundo e há água pura. Tudo isso, combinado com vinhas pré-filoxera, e era um lugar interessante. ”

Piero encontrou uma plantação abandonada de pinot noir plantada pela primeira vez em 1932 (daí o nome do seu vinho: Treinta y Dos). Ele cuidou dele até a saúde usando uma abordagem orgânica e biodinâmica. Em troca, ele afirma que obtém a “essência do terroir da Patagônia” em seus vinhos.

“Temos uma mineralidade incrível e as longas noites frias ajudam-nos a desenvolver esta elegância, as vinhas velhas dão-nos complexidade, a luminosidade dá-nos um toque de fruta, & # 8221 diz. & # 8220As pessoas costumam trocá-lo pelo Velho Mundo, mas ele tem um toque de frutas que o Velho Mundo não pode ter. Na minha opinião, torna os vinhos acessíveis desde tenra idade. ”

Por que o preço alto? Piero atribui isso à oferta e à demanda e, é claro, ao custo de produção. As uvas são colhidas manualmente e desengaçadas, não havendo mecanização no processo.

© Flickr / magical-world: O clima e a beleza da Patagônia foram irresistíveis para Piero Incisa della Rocchetta


Cozinhando com vinho: por que o Malbec é a melhor escolha

Existem várias razões menores pelas quais você deve considerar cozinhar com vinho (seja argentino ou qualquer outro tipo) e uma das principais.

Vamos examinar as razões secundárias primeiro:

Todo mundo, do aluno mais cruel ao mais extravagante aspirante a Gordon Ramsey, tem uma receita de molho de macarrão à prova de falhas. Da próxima vez que você fizer o seu, adicione um pouco de vinho tinto na frigideira enquanto refoga as cebolas.

Se você for como eu, você se pegará procurando o óleo e a manteiga com uma frequência excessiva para o conforto do seu cardiologista. Da próxima vez que você estiver preparando um molho ou marinada, tente substituir uma parte da gordura por vinho tinto ou branco.

Cozinhar peixe em vinho branco ou peras em vinho tinto (veja abaixo) não só cria resultados deliciosos, mas você ganha pontos de brownie com o charlatão coração mencionado acima.

Agora, a principal razão para cozinhar com vinho, e uma das regras de ouro da culinária em geral, pode ser expressa sucintamente:

Cozinhar com vinho significa que você é obrigado a abrir uma garrafa pelo menos uma hora antes do que faria, e a beber uma ou duas taças pelo menos uma hora antes do que deveria.

Isso é evidentemente uma coisa boa.

O que nos leva ao título deste post. Por que cozinhar com Malbec e não (digamos) Cabernet, Syrah ou Merlot? Já ouvi gourmets argumentarem que o sangue puro do Malbec e sua potência total o tornam um substituto ideal para vinhos fortificados como o Marsala, em receitas que pedem por eles e que os taninos doces no Malbec combinam bem com o algo-ou-outro em certos alimentos. Mas eu não estou comprando nada disso. Se alguém puder me dizer que variedade usei no meu boeuf bourguignon depois que ele chegou à mesa de jantar, primeiro tirarei meu chapéu para eles e depois os acusarei de trapaça.

Não, a razão de eu cozinhar com Malbec é dupla. Primeiro, gosto de beber. Em segundo lugar, moro na Argentina, onde Malbec domina o mercado de vinhos. Regra de ouro nº 2: cozinhe com o que você gosta de beber e com o que está disponível.

Mas aqui está o problema: poucos e preciosos pratos tradicionais argentinos incorporam vinho. (A receita deliciosa de empanadas de Ossobuco em outro lugar deste site é uma exceção que confirma a regra. Quando contei esta receita à minha sogra argentina, ela franziu a testa quando chegamos à parte do vinho adicionado, um gesto que essencialmente se traduz como 'WTF?'). O componente central da dieta argentina, como qualquer idiota sabe, é a carne vermelha - grelhada, assada, coberta com pão ralado e frita, ou o que quer que seja, mas essencialmente sem adornos com o tipo de acompanhamento que poderia exigir vinho. Precisa de um enfeite? Deslize um ovo frito para aquela mãe. Que tal um pouco de molho? Derreta um pouco de queijo, maestro. Ah, as maravilhas da comida argentina.

Nenhuma das receitas postadas abaixo, portanto, é particularmente argentina. Mas cada um funciona perfeitamente com uma ou duas doses de Malbec. Assim como você.

Molho
Fui criado com subsidiados - mas não subsidiados o suficiente - almoços escolares estaduais na Grã-Bretanha na década de 1970, o que provavelmente explica por que sou tão fraco fisicamente, e certamente explica por que a palavra 'molho' poderia certa vez induzir em mim um ataque agudo de PTSD (Desordem de molho pós-traumático). Mas seguir esta receita simples resultará em um lubrificante de carne intensamente saboroso e sem grumos - e é ótimo com Malbec.

Coq Au Vin
Feito corretamente, coq au vin (ou "galo no vinho" como minha avó uma vez o chamou de forma memorável) é uma ótima maneira de alimentar um monte de gente sem ter um colapso nervoso. A melhor parte de uma garrafa de Malbec vai acabar no pote, então tenha outra à mão para reabastecimento pessoal.

Peras al Malbec
Um daqueles pratos que sempre superam as expectativas. Também um pretexto para botar outra garrafa na cozinha, enquanto seus convidados ainda estão atacando a rede elétrica.


MALBEC da ARGENTINA

por SANDY BLOCK, MW
ARGENTINA POSSUI A CATEGORIA MALBEC no mercado norte-americano e internacional. Por que falta competição séria? Este é um casamento feliz de uva e terroir que não é possível duplicar em outro lugar. Praticamente anônimo em sua terra natal, Bordéus, onde Malbec é relegado ao status de parceiro de mistura menor, sua saída da obscuridade reflete como a uva se adaptou idealmente aos locais de montanhas altas do sopé dos Andes. Os vinhedos argentinos ocupam as maiores elevações do mundo. O plantio de videiras Malbec na base dos Andes garante que elas sofram variações drásticas de temperatura diurna, o que, por sua vez, gera maturação completa e estrutura firme. O clima é consistentemente seco na sombra da chuva nos Andes, minimizando as ameaças de mofo e fungos. Este padrão de condições diurnas ensolaradas e áridas, seguidas de noites extremamente frias, beneficia o Malbec, permitindo-lhe reter a acidez e prolongar a estação de crescimento.

No seu melhor, o Malbec argentino é de cor profunda, com sabores concentrados de frutos maduros, acidez suave e texturas cremosas em camadas. A fruta tem um sotaque suculento, picante, às vezes achocolatado. A maioria dos itens a seguir são excelentes para beber antes do jantar, bem como muito versáteis com comida. Apenas alguns precisam envelhecer, e a maioria atingirá o auge na juventude. Então, se você quer um sabor grande e intenso de baga escura, mas não gosta de taninos altos, o Malbec argentino é uma das respostas. Em uma reviravolta interessante que remonta às origens francesas da uva, descobri que alguns dos melhores vinhos mais complexos em minhas degustações em geral são misturas. Nenhum dos vinhos de San Juan se destacou positivamente porque eram um pouco quentes e assados, como a própria região, então todos os seguintes, exceto um (de Salta!) São originários de Mendoza ou de uma de suas subzonas. Eles são listados em ordem crescente de preferência.

CASARENA “NAOKI’S VINEYARD” MALBEC, AGRELO 2O13
Este vinho designado de vinhedo único um tanto incomum mostra uma cor opaca límpida na borda do copo. No nariz exala um aroma a coco, proveniente do carvalho, e no palato um cacau amargo, notas minerais, com uma sensação subjacente de framboesa e notas de pimenta picante.

COLOMA “AUTENTICO” MALBEC, CALCHAQUI VALLEY, SALTA 2O16
Salta está entre as zonas vitivinícolas mais setentrionais da Argentina e tem os vinhedos de maior altitude do mundo, com uvas de até 300 metros acima do nível do mar. Esta é a vinícola com produção contínua mais antiga da Argentina. Um Malbec feito sem envelhecimento em carvalho, mostra aromas distintos de mirtilo e floral com um atraente sabor a frutos silvestres negros de licor. Maduro e levemente esfumaçado, com frutas pretas escuras, taninos médios e especiarias, é um vinho bem integrado adequado para quase todos os pratos de carnes vermelhas.

ARUMA MALBEC, MENDOZA 2O16
Propriedade do Bordeaux First Growth, Chateau Lafite-Rothschild, Aruma fabrica um Mendoza Malbec que combina vários terroirs, incluindo o vale de Uco, de altitudes elevadas e ultra-moderno, em Lower Mendoza. Com aroma de violeta, ameixas vermelhas, notas de pimentão e baunilha, este é um estilo de Malbec mais suave e suave, suave e discreto ao invés de ousado no sabor. Adequado para frango assado com ervas.

CATENA “VISTA FLORES” MALBEC, MENDOZA 2O15
Catena é a família que dedicou seus recursos à produção de vinhos de qualidade e à obtenção de vinhedos individuais rochosos de baixo rendimento antes do boom do vinho argentino lançado há cerca de 15 anos. Eles são o padrão ouro da indústria e certamente estão entre os mais aclamados especialistas em Malbec, pioneiros na exploração de micro-terroirs. Vista Flores é uma comuna famosa em San Carlos, no extremo sudeste de Uco. Este Malbec é finesse e equilíbrio, com aromas de alecrim, cassis e pimentão. Em borracha, macio e redondo, com frutas vermelhas limpas e texturas suaves, ficará melhor com um cordeiro grelhado.

ALTA VISTA “SERENADE VINEYARD” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O12
Muitos consideram Lujan de Cuyo, da parte norte de Mendoza, a melhor zona individual da Argentina para Malbec. Os seus vinhos são mais encorpados e frequentemente muito maduros, com taninos ligeiramente mais potentes e sabores de fruta. Propriedade de uma família francesa, este vinho tem uma textura sensacionalmente rica, com notas de café, fumo e moca de amora. Sua fruta cereja picante em camadas é equilibrada por uma nota de coco do carvalho e notas de couro.

LA POSTA “ANGEL PAULUCCI” MALBEC, MENDOZA 2O16
Este é um projeto da infatigável Laura Catena para ajudar a mostrar vinhedos individuais dignos de propriedade de uma família em Mendoza. Produzido a partir do fruto de um produtor cujas vinhas crescem nos solos arenosos da comuna de Ugarteche de Lujan de Cuyo, os aromas deste vinho flexível são semelhantes ao cranberry e frutados, com notas de raiz de beterraba e folhas de chá, mas no palato o vinho é picante, flexível e em camadas, com elegantes sabores de ameixa escura.

SUSANA BALBO “BRIOSO” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O14
Susana Balbo é outra das enólogos renomados da Argentina e este é um de seus vinhos de assinatura. Uma mistura habilidosa de Malbec com Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc e um toque de Petite Verdot, não tem gosto de Bordeaux. As uvas são provenientes de um vinhedo em Agrelo, a subzona de Lujan de Cuyo, cujos solos arenosos e argilosos siltosos produzem os Malbecs mais encorpados. Com aromas de amora e cereja preta, é mastigável e super maduro na boca. Amadurecido por 15 meses em 100% de carvalho francês novo, seus taninos são médio-alto. Este pode ser o único vinho analisado que realmente precisa de mais tempo na garrafa.

TRIVENTO “GOLD RESERVE” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O15
Espanhol para “três ventos” Trivento homenageia o Zonda, o Polar e o Sudestada, que sopram com força considerável pelos vinhedos de Mendoza, secando as uvas e precisando de abrigo para as vinhas atrás de quebra-ventos em alguns locais. Este é proveniente de Agrelo e Vistalba. Tem um aroma de carne grelhada esfumada, semelhante a ervas. Maduro e parecido com a amora, exala charme sedoso e finaliza com notas minerais. Estilo médio a completo, com um perfil elegante de sabor de frutas escuras, é uma ótima opção para carnes simplesmente grelhadas.

PIATTELLI VINEYARDS, “GRAND RESERVE” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O14
Esta pequena vinícola familiar produz um Malbec intensamente fumado, com sabor a frutos vermelhos e fortes notas aromáticas de tabaco. Exuberante, maduro e deliciosamente estratificado na boca com notas de alcaçuz preto e chocolate agridoce, apresenta taninos médios. Um vinho intenso que resistiria perfeitamente a um lombo grelhado.

CATENA ALTA MALBEC, MENDOZA 2O14
Este é um Malbec de nível superior de Catena Zapata que combina lotes selecionados de uma série de opções de vinhedos de alta altitude. Floral, terroso e ligeiramente perfumado a mentol, com um núcleo de bela acidez de fruta vermelha pura, oferece uma textura lisa e redonda. As notas graciosas de fumo, chocolate, mineral e café torrado acentuam a encantadora fruta vermelha. Delicioso agora com um corte de carne de primeira, vai envelhecer bem por vários anos.

EL ENIMIGO “O INIMIGO” MALBEC, MENDOZA 2O14
Mais uma vez surge o nome Catena, desta vez a irmã de Laura, Adrianna, e o enólogo-chefe da Catena Zapata, Alejandro Vigil. Tem um aroma a compota de amora, baunilha e cedro. Seus sabores ricos, suaves e intensos de cereja preta e alcaçuz são equilibrados por taninos médios. Alcaçuz. Um vinho muito sensual, ideal para acompanhar costelas grelhadas.

VINA COBOS “BRAMARE” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O13
Feito pelo enólogo superstar Paul Hobbs (que, novamente, começou na Argentina trabalhando com Catena), este é um Malbec opulento e concentrado com taninos maduros substanciais e acidez firme. Possui a textura aveludada de autoria de Paul Hobbs. Com aroma floral, ervas secas, mocha e frutas maduras, mas muito frescas, esta é uma ótima opção para um olho de lombo.

BEN MARCO “EXPRESIVO” MALBEC, UCO VALLEY 2O16
Outra seleção de Susana Balbo, este Uco Malbec das 4OOO mais elevações dos pés de Gualtallary é combinado com 25% de Cabernet Franc. Envelhecido em 1OO% novo carvalho francês, é lindamente equilibrado, com superacidez proveniente do Cabernet de elevação. Seu aroma de violeta e ácido, frutas de mirtilo em borracha, são fortemente gravados e os sabores são muito persistentes. Um vinho memorável.


Os vinhos de Viña Cobos

Viña Cobos Felino Chardonnay 2007
Bem nozes, com frutas de laranja e limão. Na boca tem grande doçura de fruta, mas a estrutura é boa, com acidez crocante e talvez apenas um pouco de calor no final. 88/100

Viña Cobos Felino Malbec 2007
Caráter de noz e frutas vermelhas e pretas maduras. Uma certa riqueza escura e achocolatada, com boa fruta e bons taninos, e uma estrutura ácida viva. Muito boa qualidade e textura sedosa. 89/100

Viña Cobos Felino Cabernet Sauvignon 2007
Fruta preta bem apertada com um toque de azeitona preta e carácter saboroso. Na boca tem uma qualidade agradável, firme, preto-azulado à fruta, com alguma riqueza, mas mantém-se bastante magro e focado no palato. 89/100

Viña Cobos Bramare Malbec 2006
Muito mais pelúcia e profundamente aveludado que o Felino, com maturação brilhante e profundidade de frutas pretas e chocolate. Na boca também tem uma profundidade sedosa, com um adorável caráter maduro e café e chocolate equilibrado por taninos firmes e boa acidez. Grandes. 92/100

Viña Cobos Bramare Cabernet Sauvignon 2006
Nariz muito estreito, musculoso, com fruta bem madura e uma certa estrutura esguia e firme. Na boca tem uma doçura de fruta preta fina, limpa, mas muito madura, mas apresenta um agradável chocolate preto agridoce e taninos firmes que o mantêm concentrado e puro no final. 91/100

Viña Cobos Bramare Malbec Marchiori 2005
Isso tem deliciosas notas florais e de barbear que sugerem imediatamente luz e sombra. A fruta é muito fina. Na boca mantém aquela estrutura crocante, leve, firme e focada. O paladar tem uma vida real suculenta e uma energia que adoro. 94/100

Viña Cobos Bramare Cabernet Sauvignon Marchiori 2005
Bastante pelúcia, com uma certa profundidade lustrosa a frutos de groselha preta. Uma certa qualidade esfumaçada e pequenas notas agradáveis ​​de couro e especiarias. Na boca é poderoso e muito linear, com grande foco e maturação, e um final longo e equilibrado. 93/100

Viña Cobos Malbec 2005
Bastante apertado, ligeiramente esfumaçado, com fruta de chocolate e mirtilo escuro e groselha preta. Na boca é muito cedro, firme, suave mas focado e com fruta preta linear. This wine is all about laser-like, focused fruit character, with great length and refinement. 95/100

Viña Cobos uNico 2005
63% Cabernet Sauvignon, 37% Malbec. A very tight and refined, classic cedar and pencil-shaving nose. The fruit is extremely tight and glossy, but it retains that sinew and muscle, the taut, glossy, but rich black fruit and well-integrated oak playing against fine, supple tannins and very good acidity into a long finish. 94/100


2004 Vina Cobos Felino Malbec Mendoza, Argentina

Malbec is a black-skinned grape variety native to South West France (specifically the area around Cahors), but now better known as the iconic wine grape of Argentina. Through its success in the vineyards of Mendoza, in a few short decades Malbec has shot from relative obscurity to international f.

Mendoza

Mendoza is by far the largest wine region in Argentina. Located on a high-altitude plateau at the edge of the Andes Mountains, the province is responsible for roughly 70 percent of the country's annual wine production. The French grape variety Malbec has its New World home in the vineyards of Men.

Vina Cobos

Viña Cobos in an Argentinian estate and collaboration between Luis Barraud and Andrea Marchiori of Mendoza, and Californian winemaker Paul Hobbs.

The estate consists of two vineyards in Luján de Cuyo, one in San Carlos and another in Tupungato in the Uco Valley. The winery faces the Tupungato vo.

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The Top 10 Best-Value Malbecs

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The 2004 vintage for Argentina was reasonably good.

The growing season began with a very cold winter, which was followed by a warm spring that quickly transitioned into a hot summer, spurring both an early budburst and flowering. However, despite a smooth growing se.


Paul Hobbs Endless Summer of Wine on the WineGuyMike™ Radio Show©

Check out the radio show on The Trail 103.3FM e Fresh 104.5FM. The live stream feed is online at http://www.trail1033.com where you can click on “Listen Live”. O WineGuyMike™ Radio Show© airs on both radio stations Sunday mornings at 10:00AM MDT.

Each week WineGuyMike™ will be giving away gift certificates from our sponsors. If your question is selected as WineGuyMike’s™ topic of discussion you will win one of the $20.00 – $25.00 gift certificates. Good luck and send your questions to WineGuyMike™ on his Facebook fan page.

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W.J. Deutsch & Sons since 1981 has been marketing quality wines produced by prestigious families from major wine regions of the world.

Georges Distributing in Helena, Montana.

Welcome to the WineGuyMike™ Radio Show© this Sunday morning. Paul Hobbs has been referred to as pioneer, trendsetter, trailblazer, and a prospector. Originally from Upstate New York Paul grew up in a farming environment. His first exposure to wine was a 1962 Château d’Yquem that his father brought home and poured into paper cups at the family dinner table. This memorable wine filled the room with an unforgettable aroma and a never ending impression on Paul’s mind and palate. His love and passion for wine began and in 1969 Paul convinced his father to replace trees in their apple orchard with grape vines.

Paul studied at Notre Dame with the intent of becoming a doctor. His botany professor had been a former winemaker at Christian Brothers Winery in California and held weekly wine tasting seminars. The rest was history, Paul’s focus shifted to winemaking. His master’s program took Paul to UC Davis were he enrolled in the Master of Food Science program in the Department of Enology.

Paul’s thesis on Oak Extraction landed him a research job with Robert Mondavi Winery. It was at the Mondavi Winery that his hands on wine production experience gained him a promotion as Enologist. In 1981 Paul was named Head Enologist of Opus One.

In 1985 Paul moved to Simi Winery as Assistant Winemaker and it was here that his interest in other wine-regions around the world grew. Chile and Argentina were two of the emerging new wine-regions that really intrigued him. Paul’s recognition as a winemaker landed him consulting rolls with many other premium wineries in California.

In 1991 Paul decided to strike out on his own and founded Paul Hobbs Winery. His mission was to produce small lot, hand-crafted, vineyard designate wines. He started with three wines—one chardonnay, one pinot noir and one cabernet sauvignon. He strove to produce wines that represented a sense of place and today he produces a dozen wines from new and historic vineyards.

Paul purchased 19 acres of land in 1998 located in the Russian River Valley. He produces wine there that is recognized throughout the world as some of the very finest. Paul Hobbs is one of the top winemakers in the world now and as a trailblazer he lives an Endless Summer of wine. During our North American winter Paul travels to Argentina in the Mendoza wine-region to make wine at his property that he is a partner in, Viña Cobos Felino.

Viña Cobos owners Andrea Marchiori, Luis Barraud, and Paul Hobbs all whose winemaking backgrounds are steeped in Old World European winemaking tradition. This team’s goal for Viña Cobos was to produce an unparalleled Malbec that exuded power and elegance. In 1999 Viña Cobos released their first vintage of Malbec which received the highest score for any Argentinean wine.

The portfolio of wine has grown with continued accolades for the Viña Cobos partners. This family of wine now includes three tiers which include Cobos, Bramare and Felino. All three of these labels offer exceptional chardonnay, merlot, malbec and cabernet sauvignon.

Paul Hobbs has always been committed to crafting unfiltered and unfined wines and utilizing native yeasts in the fermenting process. His commitment to winemaking technique results in exceptional wines that are well structured. Paul’s wines are a product of classic old world technique.

The Felino wines express great balance of pure, concentrated fruit that is lively with acidity and smooth, fine, tannins. The Viña Cobos Felino label offers Cabernet Sauvignon, Malbec and Chardonnay that is vibrant, lush, mouth-filling wine with beautiful texture that pairs exceptionally well with food. Did I mention these wines sell for under $16.00. These wines offer incredible value as many of Paul’s California wine offerings are far north of $100.00.

I recently tasted through a horizontal lineup, or wines from same vintage of 2009 Viña Cobos Felino starting with the Chardonnay. Visually this wine has beautiful straw color and the wine is not fined which allows sediment to be suspended in the glass. This is not to say that the wine does not present elegant. This chardonnay is produced utilizing the native yeast which forms on the grapes in the vineyard. This allows the wine to truly deliver a real sense of the vineyard in which the grapes are grown. On the nose this wine presents nice vegetal, herbaceous, caramel and earthy aromas. My palate came alive with green apple, white pepper, straw, acid, citrus, and yeast. Just delightful. The finish is what I loved though as I found it to be one of the most unusual finishes I’ve experienced in a wine. The finished lingered like that of a nice single malt Scotch, clean with a little heat from the white pepper. A very nice wine indeed.

O 2009 Viña Cobos Felino Cabernet Sauvignon is 88% cabernet sauvignon, 8 % syrah, 4% petit verdot. The grapes get a 3 to 4 day cold soak 15 to 18 days total maceration and are fermented with selected and native yeasts. This wine receives second native malolactic fermentation in barrel for 5 months and is then aged 9 months in American and French oak barrels, 20% of these are new oak.

This is a big, 14.5% alcohol, yet very refined in a way that it has not been over manipulated. A deep ruby hue paves the way for a nose that is ripe with aromas of saddle leather, subtle sweet tobacco, minerality, and earthiness. The palate is lush with a rich well rounded mouth-feel that is complex. There is a great balance of dark fruit, black currant and boysenberry, mineral, sweet tobacco, and acid. This wine is both rich yet remains lively and well structured with perfect tannin.

2009 Felino Viña Cobos Malbec. This 100% malbec undergoes a 3 to 4 day cold soak with a 15 to 18 days total maceration. There is secondary native malolactic fermentation in the barrel taking 4 months to complete. Visually this 2009 Malbec presents a beautiful crimson color in the glass. The nose of this South American beauty is ripe with red raspberry, anise, with a slight nuance of cocoa, a wonderful aroma. The palate delivers a rich spicy mouth-feel that reveals fruit, a hint of caramel and mineral. This malbec has a nice round balance with sturdy structure. This wine is supple, smooth with refined tannin that makes this a great wine to drink and pair with food. A long finish from this wine that you don’t want to end.

The wines reviewed today all receive the WineGuyMike™ Seal of Approval™


The Secrets to Argentina’s Malbecs

Certain regions of the world are well-known for producing exceptional wines. Borgonha producing Pinot Noir, or Napa Valley producing Cabernet Sauvignon for example. There is usually something about their terroir that brings out the best of their grapes, which then makes it into the wines.

What is it about Argentina isto faz Malbec special? There are a few factors: altitude, climate, and soil. Some may also say that water and the new generation of winemakers also contribute to Argentinean Malbec’s quality.

Altitude

Wine regions of Argentina (Image courtesy Wines of Argentina)

From Mendoza north to Salta, the elevation at the foot of the Andes mountains increases from 300 to 2700m, with vineyards planted at all elevations. Altitude contributes to a variety of microclimates with varying intensities of sunlight to ripen the grapes. The more intense sunlight has caused the Malbec grapes in these areas to form thicker skins, which provides more tannins and deeper colour to the wine, as well as affect the aromas and flavours in the wine.

Clima

The climate in Argentina, on the eastern slopes of the Andes mountains, is very dry. As weather moves from west to east, from Chile, clouds with moisture are pushed up the western slopes of the mountains which causes the clouds to precipitate by rain or snow, so that when the clouds come over the mountains and down the eastern slopes of Argentina there is no more moisture. Plus as the clouds move downslope, the air is compressed compression generates heat so that the Argentinean vines get warm to hot, dry air flowing over them. This helps to keep out fungal diseases that thrive in cooler, damp conditions so that Argentina can more easily produce organic wines.

When you drive through a mountain range you notice that the higher mountains tend to be bare rock, with vegetation in the valleys. Vegetation can only grow successfully up to a certain elevation, known as the “tree line”. Higher elevations plus leeward slopes (e.g. the eastern Andes) results in low rainfall and increased exposure to solar radiation, which dries out the soil, resulting in a localized arid/desert environment. With the lack of vegetation in these areas of Argentina, there is little organic material to enrich the soil. The soil is basically decomposed rock from the mountains. This lack of organic matter leads to restricted vine growth. The lack of nutrients and dryness of the soil affects the flavour development of the grapes.

Putting It All Together

The quality of Argentinean Malbec has increased as the winemakers learn more about the terroir and use best practices in the winery. The world has noticed. In 1993 there were only 10 exporting wineries in Argentina in 2017 there are now 424 exporting wineries (there are 881 wineries in total). Total wine production of Malbec and other grape varieties has grown as well from 25 million litres exported in 1993 up to 273 million litres in 2017.

The flavours of the average Argentinean Malbec may include the following (in relative proportion from highest to least):

  • Red berries
  • Plums
  • Geléia
  • Violets
  • Amora silvestre
  • Eucalipto
  • Cinnamon and cloves
  • White pepper
  • Rosemary and Thyme

Cooler regions will tend to show more red fruit character while warmer regions will show more spicy and herbal characters.

I and other trade people had a chance to try a flight of Argentinean Malbecs to see the differences of terroir on the wine, as well as to recognize the quality of the wine produced. As you may know, I was once the Coordinator and Cellar Master for the South World Wine Society na década de 1990. I distinctly remember a tasting we had of Argentinean Malbecs. From that tasting, I could easily pick out a glass of Malbec easily as the wine was a very distinct ruby colour. Fast forward to 2018, with the flight of wines in front of me, I did not see a ruby coloured Malbec they were all deep garnet in colour. I asked speaker and winemaker Marcelo Pelleriti about this change in colour. He paused then noted in the 1990s Malbec wines were produced from grapes that were from a higher tonnage and could have been somewhat diluted to give the ruby colour. He said that now, viticultural practices are more stringent, producing small tonnages and winemaking practices are more stringent, which could be the reason for the garnet colour.

A Few Argentinean Malbecs I Enjoyed

Bodega Colomé Estate Malbec 2015 ($35.99) – Opaque garnet in colour. Ripe black fruit and cassis aromas. Fuller body with round mouthfeel. Flavours of ripe black fruit, some prunes and raisins, along with pepper. Bright acidity.

Bodega Catena Zapata Alta Malbec 2015 ($54.99) – Opaque ruby garnet. Allspice, ripe black fruit and a hint of smoke or tarriness on the nose. Dry, ripe and round in the mouth. Rich black fruit flavours with allspice and nutmeg spices. Medium acidity with very soft tannins.

Bodega Luigi Bosca Familia Arizu Malbec Terroir Los Miradores 2015 ($35.99) – Medium plus garnet in colour. Medium intensity nose with cedary, Old World oak, vanilla and ripe dark fruit aromas. Dry, full body with firmer tannins and some minerality. Dark fruit flavour, sweet spices and a touch of cedar. Medium acidity. Elegant.

Bodega Colomé Estate Malbec, Bodega Catena Zapata Alta Malbec, and Bodega Luigi Bosca Familia Arizu Malbec Terroir Los Miradores

A Few Malbec Blends

Malbec can also be blended with other grape varieties. Red blends are a hot category in the United States. Here are four red blends that I enjoyed at the tasting.

Masi Corbec 2015 – A blend of Corvina (an Italian grape) and Malbec grapes that have been dried before fermentation. Known as the Appassimento method in the Veneto region, for Amarone, which Masi is well-known. This wine was opaque garnet with a ruby tinge. Medium intensity Old World oak nose. Fuller body, round with medium tannins. A mix of red and black fruits, and raspberries, along with some sweet spices and oak. There is bright acidity to this wine that makes the fruit flavours shine. Firmer tannins on the finish along with some sweetness. />– />

Mascota Vineyards Unanime 2014 ($28.99) – A blend of 60% Cabernet Sauvignon, 25% Malbec, and 15% Cabernet Franc. Opaque garnet coloured. Lots of capsicum on the nose, along with cedar, nutmeg, tea leaves and dark fruits. medium plus body, dry with medium acidity. Ripe black fruit and sweet spices. You get tart red fruits and firmer tannins on the finish. Some roundness. />– />

Masi Corbec and Mascota Vineyards Unanime

Clos de Los Siete 2014 ($25.99) – a wine made in collaboration with Michel Rolland, a Bordeaux-based oenologist. A blend of 54% Malbec, 18% Merlot, 13% Cabernet Sauvignon, 8% Syrah, 4% Cabernet Franc, and 3% Petit Verdot. This wine is opaque garnet in colour. Unfortunately, the nose was closed when I tasted it. The wine is dry, mineral, a little round in the mouth, with fine tannins. Bright, sweet red fruit flavours. />– />

Familia Zuccardi Tito Zuccardi 2013 ($46.99) – 80% Malbec, 10% Cabernet Sauvignon, and 10% Ancellotta (not a grape that I am familiar with, but Wikipedia notes it “…is a wine grape variety mainly grown in the Emilia-Romagna region of Italy, but also in some other parts of north Italy, and in south Switzerland.”) This wine was opaque black in the glass. Dark black fruit aromas as well as some dustiness. Fuller body, ripe and round black fruit, with a hint of sweet spices and oak. Firmer tannins. Some sweetness. />– />


Top 10 Mendoza Wines

The recession that began in 2008 on Wall Street and spread like wildfire across the globe forced many wineries to confront reality and cut sales projections.

Argentina thrived, however, buoyed by a spike in the popularity of its signature grape, Malbec. The country experienced the most significant period of success since its immigrant-led wine industry first went commercial in the late 19th century.

During 2008–10, the peak years of the recession, Argentina experienced double-digit annual growth in its wine exports. The main reason: the wines offered both value and high quality, and Malbec fast became a beloved commodity on the world wine market.

Today, however, growth has plateaued, as some of the concerns that wineries expressed during the boom times have proved accurate.

Five years ago, Argentinean wineries were riding high as much of the world struggled. Now, Argentina can no longer bank on importers taking more and more of its wine, primarily Malbec. Call it the ebb and flow of the fickle wine market.

In June 2010, Alberto Arizu Jr., the former president of the Wines of Argentina trade association, sounded a warning alarm: “Achieving growth is sometimes easier than maintaining the status one has obtained. We have to be aware that the consumer is always looking for the next new thing. We want to avoid being today’s success story and then tomorrow’s old news.”

TRAFFIC JAM

Arizu made those comments in the heart of Argentina’s capital, Buenos Aires, within sight of the Avenida 9 de Julio’s dozen lanes of buzzing traffic. At the time, it seemed like the perfect metaphor for the state of the country’s wine.

The jacaranda-lined Champs Élysées of Buenos Aires is a sight to behold, a source of national pride even, but only if traffic flows freely. Much like the roadway, if the country’s wine market suffered from congestion, might the good times screech to a halt? Could Argentina revert back to where it was in the 1990s: a misunderstood and largely ignored backwater?

A resolute “no” is the consensus answer throughout Mendoza, if there is such a thing as total accord in a region with hundreds of wineries of every dimension, size, focus and quality level. The region’s Andes-influenced, high-desert terroir, vastly improved winery infrastructure and top-notch talent are influential enough that things should at least hold steady.

STANDING BEHIND THE BRAND

By and large, winery owners and winemakers express confidence about the quality of what they are putting in the bottle, especially their Malbecs and red blends. Pricing remains favorable compared to other wine-producing countries, they point out, and quality wines populate all product ranges, from the under-$15 category to the middle and prestige tiers.

If there remains an underlying fear, it’s that Argentina could be branded a one-trick pony, as Malbec has become the country’s lifeblood. Thus, it’s vital that Argentina and its major wine-producing regions, including Mendoza, Patagonia, Salta and San Juan, maintains its status as the world’s leading Malbec producer.

Everyone wants to know what to drink now, but with a sea of Malbec on the shelves, it’s increasingly difficult to navigate your favorite wine shop.

The four most recent vintages on the market—2009 through 2012—are all very good to excellent by Argentine standards. The 2011 vintage is considered the weakest of the four, due to frost and hail issues. The 2009 was the warmest year, producing ripe wines that are ready to drink upon purchase.

The take on 2010 was that it was a cooler year, but not as chilly as 2011, while 2012 has been hailed as an excellent year, with ideal conditions and balanced wines. Here’s your guide to our top 10 Mendoza Malbecs and Malbec-based blends.

Uco Valley vs. Primera Zona

With about 80% of Argentina’s wine production coming from Mendoza, and with Malbec the driving force behind the industry, fans of the variety should understand the terroir in Mendoza’s two key subzones.

The Uco Valley has emerged as Mendoza’s Côte d’Or. It starts about 40 miles south of Mendoza city and extends for 50 miles down to San Carlos.

In recent years, many wineries have been buying property, sourcing grapes and planting vineyards from Tupungato down to El Cepillo near San Carlos to capture the valley’s fresh, crisp style of Malbec.

The keys to Uco’s quality are its higher elevation compared to central Mendoza, and its rockier soils, due to the valley’s closer proximity to the Andes.

In comparison to the Uco Valley, it’s tempting to grow a bit bored with the wines from the so-called Primera Zona—the warm subregions of central Mendoza surrounding the town Luján de Cuyo.

But don’t overlook Mendoza’s most traditional winemaking area. It offers gems like 100-year-old vineyards in Lunlunta, stony alluvial soils in Vistalba and Perdriel, and the Mendoza River, which draws in cooling winds.

Taste the full-bodied lushness and power of wines from Viña Cobos, Mendel, Cheval des Andes, Terrazas de los Andes and Bodega Vistalba, among others. Chances are good that you will see that both the Uco Valley and the Primera Zona have plenty to offer.

94 O. Fournier 2010 Malbec (Uco Valley)
Extremely ripe on the nose, with raisin, fig and minerally richness that’s far from regular. The palate is huge and mouthfilling, while flavors of raisin, brown sugar, mocha and coffee come to a long finish that’s the definition of dark and brooding. Drink through 2020. The Country Vintner. Editors’ Choice.
abv: 15% Preço: $90

94 Viña Cobos 2011 Bramare Marchiori Vineyard Malbec (Perdriel)
Aromas of fine oak and pencil lead augment blackberry and baked plum scents. Smooth, round and rich, with flavors of tea, savory spices and black fruits. Ripe but not too heavy on the finish. Drink through 2019. Paul Hobbs Imports. Editors’ Choice.
abv: 14.7% Preço: $95


New-Style Mendoza Malbecs

𠇊s descendants of Mediterranean immigrants who eat tons of beef, Argentines have always had red wine in their veins,” Ernesto said. “What’s changed is the new focus on quality.”

That was good news to me. I’ve always found mainstream Mendoza Malbecs—the country’s best-known, most available wines—to be too fleshy, too alcoholic and way too oaked-up. When I confided this to Julián D໚z, the 27-year-old co-owner who compiled the well-edited wine list at the amazing, speakeasy-style 878, he grinned. Generic, cookie-cutter Malbecs 𠇊re so yesterday,” he told me. A softer, fruitier style is the coming vogue, he promised, uncorking a 2006 Ricardo Santos Malbec from Mendoza. The wine was surprisingly fresh and satiny, excellent with chef Juan Ignacio Debenedetto’s crisp sweetbreads served with smoked mustard and grilled eggplant.

Ten years ago, D໚z continued, Buenos Aires had about four great wine lists, dominated by mainstream Malbec. But now, he said, a new generation of sommeliers is “shaking things up.” And several of them are working at classic parrillas (steak houses) such as Don Julio, a terrific family-run place in the trendy Palermo Soho district. While traditional parrillas serve mainly generic, full-throttle Mendoza Malbecs with their beef, Don Julio’s owner and sommelier has assembled a diverse 350-bottle list full of new-style Malbecs, as well as idiosyncratic wines like the 25/5 Syrah, with lots of choices for under $20.

In the tango-intensive San Telmo neighborhood, I dined at La Brigada, another epic steak house with an even more epic cellar, and tried even more new-style Malbecs. With its deep 780-label wine list—which includes only one foreign offering—La Brigada is the place to taste extraordinary Argentinean wine in Riedel glasses. There I sampled the elegant 2003 Val de Flores, a Mendoza Malbec made from old vines by the ever-ubiquitous Bordeaux wine consultant Michel Rolland. La Brigada’s owner, Hugo Chavarrieta (a former soccer player), told me that he’s constructing a splashy wine store next to the restaurant. “It will have 60,000 bottles!” he promised. The guy clearly loves his wine.

More new-style Malbecs were in store for me at the Vinoteca bar in the Palacio Duhau Park Hyatt Hotel. Marcelo Rebolé is the 31-year-old star sommelier in charge of the 7,000 wines there, including 200 different Malbecs. Handsome, smooth-talking and droll—“I’m a drunk with a license,” he jokingly says—Rebolé is the cosmopolitan yet patriotic new face of the country’s wine industry. “The character of our wines reflects our Mediterranean-European identity,” he maintains. “It’s part of our daily culture.” He credits pioneering older Argentinean winemakers like the legendary Nicolás Catena, while also applauding knowledgeable foreign investors who are attracted by the 300-sunny-days-a-year weather and low production costs.

Eager to show off how multifaceted Mendoza’s Malbecs have become, Rebolé kept introducing me to more bottles. An amazingly cheap 2007 Altos Las Hormigas (from a winery founded by two Tuscans): “Pure fruit for drinking, not thinking.” A 2005 Do༚ Silvina from the new Greek-owned Bodegas Krontiras: “Mendoza’s new biodynamic promise, delivering a ton of complexity, with power.” All the wines Rebolé poured were wonderful, and I couldn’t believe it: Could Mendoza Malbecs be my new favorite Argentinean wines?


Assista o vídeo: Um Brasileiro na Argentina. Ep.#123 - BARATO: como escolher os melhores VINHOS em Buenos Aires